Cría de pulpos: ¿avance o retroceso?

La cría de pulpos resulta controvertida. Mientras algunos ven esta práctica como una gran oportunidad otros visualizan un futuro oscuro tanto para los cefalópodos como para el medio ambiente. Décadas de polémica que no cesará puesto que el esperado hito es una realidad. La primera granja de pulpos está a punto de abrir sus puertas en España. ¿Por qué protestan los científicos? España abrirá la primera granja de pulpos del mundo.

El Instituto Español  Oceanográfico de Vigo comenzó a estudiar hace veinte años cómo hacer posible la cría de pulpos. Paso a paso han ido consiguiendo pequeños logros hasta guiar sus resultados hasta la viabilidad, y por ende, práctica comercial. La principal dificultad que se les presentó fue la supervivencia de las larvas. La dieta con la que se alimentaban las larvas en cautiverio debía cumplir dos factores. En primer lugar que fuera la adecuada para su correcto desarrollo y, en segundo lugar, que fuera factible a nivel industrial. Hasta que no consiguieran llegar a ese punto no podrían avanzar.

Pulpo

Fotograma del documental «Lo que el pulpo me enseñó»/Fuente: Netflix

Llegaron. A partir de ahí, comenzaron a conquistar el resto de parámetrosEnriquecer el entorno ambiental, por ejemplo, un requisito amparado por la ley. El equipo de investigadores lo hizo a través de «juguetes» o «juegos», por ejemplo, dándoles la comida en un tarro que debían abrir. También introdujeron distintos escenarios para que su entorno fuera cambiando reduciendo así el estrés del animal. Esto se debe a que los pulpos son unos animales muy inteligentes y curiosos y necesitan estimular sus funciones cognitivas.

¿Por qué tanto interés en la cría de pulpos?

Pero ¿Cuáles son las principales razones por las que existe tanto interés en comercializar con la cría de pulpos? La creciente demanda de pulpo no sólo a nivel nacional, sino también internacional unido a la escasez de este recurso. El número de pulpos disponibles en entornos salvajes de mares y océanos ha disminuido drásticamente al igual que otras especies acuáticas. El interés económico puesto que el Octopus Vulgaris es considerado una delicatessen gastronómica y suele consumirse en mercados de lujo. Su gran fecundidad, ya que una mamá pulpo puede poner hasta medio millón de larvas.

Científicos en contra de la cría de pulpos

Ha sido muy sonado y merece la pena mencionar un artículo escrito por un grupo internacional de investigadores. Publicado hace dos años y medio ya advertía de los peligros de criar a los pulpos en cautiverio para su comercialización. Bien es cierto que quienes defienden esta actividad afirman que ayudará a regenerar los ecosistemas de los cefalópodos. Sin embargo, los firmantes sostienen que supone una fuerte amenaza para el medio ambiente. Asimismo creen que no es correcto desde un punto de vista ético puesto que parece que los pulpos son seres que sienten y expresan emociones. 

Los pulpos exhiben una complejidad cognitiva y conductual, y parecen capaces de experimentar dolor y sufrimiento. Los neurocientíficos que escribieron la Declaración de Cambridge sobre la Conciencia de 2012, considerado como la primera formalización del consenso científico sobre la conciencia de varias especies no mamíferas, señaló a los pulpos como el único invertebrado capaz de una experiencia consciente (aunque sigue siendo posible que otros invertebrados también puedan ser sensibles). El caso contra la cría de pulpos

Los pulpos son carnívoros y tienen una tasa de conversión de alimentos de 3:1, es decir, necesitan tres veces el peso de su cuerpo para alimentarse correctamente. Ambas condiciones no son las ideales para practicar acuicultura. Al revés, son las menos indicadas:

Estos esfuerzos se están produciendo a pesar de que la cría de pulpos tiene las mismas consecuencias ambientales que otros tipos de acuicultura carnívora. Y, al igual que otra acuicultura carnívora, la cría de pulpos aumentaría, no aliviaría, la presión sobre los animales acuáticos salvajes.

España en el punto de mira

Nuestro país se encuentra en el punto de mira puesto que las principales investigaciones y los mayores esfuerzos se han llevado acabo en España. No obstante, el interés se reparte por el resto del globo (Japón, México, Chinapaíses del Mediterráneo como Italia o Portugal) donde también transcurren muchas investigaciones ¿Es realmente necesario cultivar pulpos? ¿Afecta o no a nuestra seguridad alimentaria?

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