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Sal, especias y hierbas aromáticas

En México te puedes encontrar todo tipo de sabrosos alimentos. Los mexicanos son expertos en el picante y, sobre todo, en las especias. En España hemos adquirido muchos productos de este país, como pueden ser las fajitas, los nachos, los tacos o el guacamole, debido a su variedad y exquisitez culinaria. Pero hoy venimos a hablarte del achiote, un producto algo más desconocido en nuestro territorio, pero que esperemos que pronto forme parte de nuestra dieta gracias a la influencia culinaria de este país americano tan rico gastronómicamente.

Escribe: Tomás Franco. Autor del libro Manual para Especias

De la planta del eneldo (Anethum graveolens) se obtienen dos especias bastante distintas, por una parte las semillas desecadas con un aspecto y aroma parecido a la alcaravea aunque más fino y sutil y, por otro lado, las aromáticas hojas desecadas de color verde, con un sabor sutil ligeramente anisado, que constituyen una de las más importantes hierbas aromáticas utilizadas en la cocina. Vamos a conocer en profundidad su composición nutricional, su papel en la gastronomía y sus propiedades para la salud, así como una receta con ella.

Si hay algo que enriquece cualquier plato de comida son las especias. El toque que otorga sabor y aroma a una receta. En el litoral mediterráneo se cultiva el Pimentón de Murcia, un condimento único distinguido con Denominación de Origen Protegida (DOP). Pulpo, lacón, paella… son muchos los alimentos que se pueden enriquecer con este “oro” rojo que destila un sabor a pimiento y sol. De la variedad “bola”, se diferencia de los demás por muchas razones que te vamos a contar aquí.

Escribe: Tomás Franco. Autor del libro Manual para Especias

Las pequeñas semillas del Pimpinella anisum L. se cultivan desde antiguo para ser usadas como especia y planta medicinal. Es muy conocida su presencia en productos dulces y aguardientes.  En el sur de España también es conocida como matalahúva o matalahúga. Su olor es muy aromático y característico con un sabor ligeramente dulce con rasgo a regaliz. Así es el anís, del que te contamos más detalles a continuación.

Ya ha finalizado una cosecha más del preciado azafrán de La Mancha, una especia que cuenta con su propia Denominación de Origen Protegida. Este año la producción de las 126 hectáreas que tiene la DO ha ascendido a 451,5 kilogramos, una cifra muy inferior a la de la pasada campaña. Al principio de esta campaña las estimaciones iniciales eran de mantener la productividad y así mantener la media de los anteriores años pero no ha podido ser. De esta forma, el descenso ha sido de un 25 % respecto al año anterior. Te damos más detalles a continuación.

Es un condimento único en su género y que goza de Denominación de Origen Protegida. El pimentón de la Vera procede de unos selectos pimientos cultivados en una región muy concreta de Cáceres (Extremadura). Algo que permite vincular este oro rojo de la gastronomía española al territorio extremeño, donde tiene gran popularidad. Con un proceso artesanal y natural de elaboración, este polvo tiene una calidad reconocida que propicia su uso en multitud de recetas. En los siguientes párrafos repasamos su origen, cultivo y cómo es.

Escribe: Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

La cayena o chile o guindilla está dentro del género Capsicum de la familia “Solanaceae”. Podemos considerar dos grandes tipos relacionados con las especias. El Capsicum annuum –formado por la mayor parte de los pimientos dulces que se utilizan para obtener pimentón- y el Capsicum frutescens, formado por una gran variedad de pimientos picantes. Ambos con distintos tamaños y con intensidades de picor muy dispares.