Grandes Productos Argentina

Escribe: Laura Litvin (@laulitvin)

Esta fruta seca originaria de Estados Unidos llegó hace unos años a la Argentina como un cultivo alternativo. Hoy, la nuez de pecán es la reina en el Delta del Paraná y ya se exporta a todo el mundo. Es probable que hayas probado alguna vez la famosa torta Pecan Pie, ese postre típico del sur de Estados Unidos. Pero, ¿cuál es el origen y la historia de esta fruta seca que se convirtió en uno de los snacks saludables del momento?

Pecán es la nuez de América y se caracteriza por tener una cáscara lisa fácil de retirar, con su formato alargado. En su interior se encuentra una semilla de color marrón almíbar, crujiente y muy sabrosa. Se trata de un árbol frutal nativo de la cuenca del Río Misisipi, en Estados Unidos, del que se obtiene este fruto seco. Esta nuez es de la misma familia que la nuez de nogal, pero de otra especie (Carya illinoinensis).

La historia del Pecán se remonta al siglo XVII en América del Norte y se trata del único nogal de origen americano. Su nombre de origen indio describe a esta fruta como “la nuez que requiere una piedra para romperse”.

Pecán es la nuez de América

En Argentina

Las primeras plantaciones de nuez de pecán se realizaron en la zona del Delta del Paraná, en la provincia de Entre Ríos, y hoy son un producto estrella de la región. Ya se exportan a distintos mercados del mundo y hay cada vez más hectáreas plantadas que alimentan la producción. Así que Pecán es la nuez de América, pero también de Argentina.

Es conocida también como “reina de las frutas secas”. Posee un sabor dulce, con notas suaves y mantecosas. Entre sus enormes beneficios nutricionales, se destaca su aporte de fibra y proteína vegetal. Además contiene grasas saludables, vitaminas, minerales y antioxidantes.

Por eso, se convirtió también en un snack saludable elegido por deportistas y amantes de la comida sana. Treinta gramos de nueces pecán contienen solamente un gramo de azúcar. Pero sorprendentemente, en comparación con otras nueces, las pecán tienen un sabor más dulce. Eso significa que ayudan a satisfacer un antojo dulce con menos azúcar agregado.

Llámame de mil maneras

Es bastante común encontrar estas nueces con nombres bien diferentes. Se la denomina de distintas maneras alrededor del mundo: pecana, pacano, pacán, pacana, hickory, nuez de la isla, nuez encarcelada, nuez cáscara de papel, nuez de pacana, nuez pecán, nuez piconera, nuez de Illinois, nuez americana y/o; simplemente, pecán.

Pecán es la nuez de América

Pecán es la nuez de América, también usada en la cocina

Se comercializan con cáscara o peladas y pueden ser consumidas crudas o tostadas. Se utilizan en la elaboración de productos de panadería, confitería, heladería, chocolatería y se extrae su aceite. Se puede obtener su harina, que es utilizable para la elaboración de panificados aptos para celíacos. Con todo esto sirve de aprovechamiento. Pecán es la nuez de América también para usarse en la cocina.

Además de aportar textura y sabor a platos dulces, las nueces pecán también van muy bien en ensaladas. También en pasteles, salsas y muffins salados. O se pueden disfrutar solas o acompañadas con frutas o cereales. Siempre son sabrosas.

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