cacao

Mayas y aztecas hacían muchos de sus rituales alrededor de esta planta. El cacao, ese alimento de dioses, según las leyendas que nos han llegado. Era un alimento divino, además del árbol más bello del paraíso de los aztecas.

¿Conoces las propiedades nutricionales del cacao?

Además de las grasas que provienen de la manteca de cacao, contiene carbohidratos y proteínas. En menor proporción, también minerales como el magnesio, que interviene en procesos del sistema inmune. El fósforo, igualmente, nos ayuda a la formación de los huesos.

Luego, contiene potasio, que permite mantener el equilibrio del agua en el organismo. Asimismo, la teobromina está presente, esa que produce efectos similares a los de la cafeína. Esta estimula el sistema nervioso central y le confiere el típico sabor amargo del chocolate.

Por otro lado, el cacao contiene flavonoides, moléculas que pertenecen a los polifenoles.

¿Qué son los polifenoles?

Sustancias que producen las plantas y se encuentran en los alimentos. Tienen acción antioxidante y son potencialmente benéficos para la salud. Reducen el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y cáncer.

¿Qué son los flavonoides?

Responsables del gran colorido de las plantas, son un conjunto de moléculas que pertenecen a los polifenoles e incluyen más de 5,000 compuestos. Son pigmentos vegetales que se encuentran principalmente en frutas, vegetales, flores, vino tinto y té verde.

Los flavonoides tienen grandes cantidades de antioxidantes. Estos ayudan a prevenir la caries, la gripe, mejora la salud de las arterias y combate el envejecimiento. Todo ello mediante la prevención y reparación del daño celular.

Alrededor del 10- 20% del peso del cacao son flavonoides

Entre ellos, los más abundantes en el chocolate son las catequinas, moléculas con propiedades medicinales. Son reconocidas como anticancerígenos, antiartríticas, antiagregantes e inmunoestimulantes.

Los mayas utilizaban el cacao como medicina, con distintos usos: relajante, estimulante, para la longevidad… La manteca del cacao se usaba como pomada para curar heridas.

La garantía para poder disfrutar de todos estos nutrientes es consumir entre 10 y 30 gramos de chocolate bueno, con al menos 80% de cacao.

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