Mejores melones de España, en Villaconejos

En un pequeño municipio madrileño ubicado en la Comarca de Las Vegas se cultivan desde hace siglos los mejores melones de España, esos verdes, autóctonos de la tierra y deliciosos al paladar. Porque en el pueblo, sus agricultores son especialistas en el cuidado constante de un producto que ya podemos disfrutar en época veraniega. Aunque el más auténtico melón de sapo y mochuelo se recolecta a finales de agosto, hasta bien entrada la Navidad se pueden comer, siendo el tipo azul de los últimos en llevar del campo a la mesa. A continuación te contamos toda la historia que rodea a una fruta que constituye la principal actividad económica en Villaconejos.

La leyenda del melón en Villaconejos

En una zona de marcada tradición agrícola, los mejores melones de España se crían desde hace muchísimo tiempo en unos terrenos fértiles de suaves paisajes y huertas. Esas que continúan siendo regadas por el río Tajo junto a sus afluentes -el Tajuña y el Jarama-. El pueblo de Villaconejos (de menos de 4.000 habitantes) se encuentra ubicado al sureste de la Comunidad de Madrid, colindando con villas turísticas como Aranjuez o Chinchón. Aunque su nombre inmediatamente nos invita a pensar en conejos -ya que la caza es otra de las principales actividades que se han mantenido desde antaño- el producto estrella es el melón.

Ese jugoso y dulce manjar que tiene unas características diferenciadoras de otros melones españoles. Pero que, además, cuenta con una curiosa leyenda. La misma cuenta que estos ya populares frutos llegaron al recóndito municipio madrileño a través de un soldado de Zeluán, una ciudad de Marruecos. Desde las tierras africanas recalarían en Villaconejos las primeras semillas, envueltas en una tela, para ser enterradas con el objetivo de iniciar la tradición melonera en la localidad. La fama de estas frutas allí arrancó a finales del siglo XVI y principios del XVII. Así lo escribió el historiador Federico Bravo Morata en uno de sus libros.

mejores melones de España

Melón Villaconejos / Foto: camaraagraria.org

¿Cómo son estos mejores melones de España?

Con propiedades nutritivas muy interesantes gracias al alto contenido en calcio, potasio, fibra, zinc, vitamina C y vitamina B, los mejores melones de España que crecen en dicho municipio gozan de la etiqueta Alta Calidad Gastronómica. Si se comparan con otros nacionales, destacan por varios aspectos clave. El primero de ellos es el tamaño-peso de cada unidad, menor que el híbrido, de forma que suela pesar unos dos kilos y medio.

Por otro lado, contiene mucha agua y muy poca corteza. Además, si se aprecia su color exterior es un verde más oscuro. También tiene poca raya. Aunque no podemos olvidar otra característica fundamental de este tipo de melón: la temporada de recolecta (finales de agosto).

Hasta con Fiesta y Museo del melón

A pesar de que se le considere como fruta, el melón es realmente una hortaliza de la familia del pepino, la calabaza y el calabacín. Basta con contemplar su aspecto para darse cuenta de este detalle que puede pasar desapercibido. De dicho fruto existen más de 800 variedades que nacen de una planta rastrera (Cucumis), aunque a grandes rasgos se clasifican en tres tipos: el verde o piel de sapo, el cantalago y el amarillo. Eso sí, la variedad más famosa en Villaconejos es el primero mencionado, que incluso se conserva muchos meses.

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Melón verde cortado por la mitad

Tal es la popularidad del producto en el municipio que los conejeros festejan la Fiesta del Melón el 12 de octubre, coincidiendo con el Día de la Hispanidad. Una celebración que exalta la cultura melonera madrileña en la zona para recordar aquella lejana época en la que los productores buscaban las más excelentes tierras para cultivar.

Pero aquí no termina el homenaje, que se mantiene durante todo el año en el interior del Museo del Melón, el único del mundo dedicado exclusivamente a dicha fruta. Fotografías, utensilios y otros aperos que usaban los agricultores en el pasado para las cosechas se pueden observar en visitas turísticas. Además de conocer al detalle todo el proceso del crecimiento, desde el entierro de la semilla hasta la recolecta.

Si quieres descubrir más acerca de estos mejores melones de España, solo tienes que viajar hasta Villaconejos, auténtica tierra melonera. Una fruta muy consumida en nuestro país, donde lideramos en Europa con 10,5 kilos per cápita al año. Por si fuese poco, somos el tercer productor mundial de este alimento. ¡Disfrútalo este verano!