Gusanos amarillos secos, ¿llegan para quedarse?

Lo cierto es que eso de comer insectos suena quizás muy lejano en nuestra gastronomía y, sobre todo, a nuestra cultura. Sin embargo, hace ya algún tiempo que en España -entre otros países-, se pueden adquirir productos elaborados a partir de insectos; desde el 1 de enero de 2018, la Unión Europea reguló y aprobó el consumo de insectos como alimento. De hecho, ese mismo año, Carrefour decidió apostar por el sector y lanzó al mercado una gama de gusanos y grillos deshidratados en diferentes formatos: barritas, aperitivos, pasta y hasta granola. Ahora se ha dado otro paso adelante: la Comisión Europea (CE) ha autorizado la comercialización de los gusanos amarillos secos -o gusanos de la harina-. ¿El motivo para esa novedad? Entre otras razones, la intención de seguir ofreciendo una alternativa alimentaria más sostenible.

El consumo de insectos en España

En su momento, Carrefour explicó al diario El País que su entrada en el mercado de insectos como alimento tenía como objetivo “ofrecer a los consumidores los productos más innovadores e incorporar a su surtido alternativas de compra sostenibles y respetuosas con el medioambiente”. Este compromiso se traduce en una producción que reduce el 99% de la emisión de gases, así como el consumo de agua.

gusanos amarillos secos

Los insectos cada vez están más presentes en las cocinas de todo el mundo

Lo cierto es que antes de la regulación establecida en 2018, no existía en España una legislación que concretase ni controlara esta actividad. Sí es cierto que algunos negocios, en busca de ofrecer un producto novedoso, apostaron por el comercio de insectos. Sin embargo, ante las incógnitas sobre el efecto que podrían tener en la salud de la población, las autoridades sanitarias acabaron por prohibirlos. 

Ahora, con las regulaciones pertinentes, el consumo y comercio de insectos cada vez está más extendido. Si bien antes era una costumbre casi exclusiva de países asiáticos o latinoamericanos, poco a poco se va asentando en más lugares. De hecho, según El Español, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), estima que “los insectos forman parte de la dieta tradicional de cerca de 2.000 millones de personas en todo el mundo”.

Gusanos amarillos secos en Europa

Hablando de la presencia de los insectos en la dieta, llega la noticia del reciente reconocimiento de los gusanos amarillos secos como nuevo alimento por parte de la CE. Y ya que se daba el paso, se daba a lo grande: ya está autorizada su comercialización en la Unión Europea.

La decisión se ha tomado después de que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (o EFSA, por sus siglas en inglés) diera el visto bueno a la calidad del producto. Tras varias pruebas y estudios científicos, se ha determinado que estos gusanos no son dañinos para nuestra salud. Este es el primer paso de otros tantos que se esperan dar. En vista de la aprobación, se ha solicitado el permiso para comerciar con otros tantos insectos.

¿Son los gusanos amarillos secos saludables?

Lo cierto es que desde la estrategia de la Comisión Europea “De la granja a la mesa”, se ha asegurado que estos insectos son una gran alternativa para la ingesta de proteínas. Y no solo eso, sino que además, tienen un alto contenido en grasas, fibra, minerales y vitaminas. Esto hace de los gusanos amarillos secos una opción de lo más completa y sana.

Además, según asegura EFE, “facilita el cambio hacia dietas saludables y sostenibles”. ¿Cómo es esto? Pues porque, según los expertos de la FAO, es “necesario encontrar soluciones alternativas a la ganadería convencional” que, entre otros factores, está incrementando el coste de las proteínas animales. En ese sentido, aseguran que “el consumo de insectos contribuye positivamente al medio ambiente y a la salud y los medios de vida”.

gusanos amarillos secos

Gusanos amarillos secos, el nuevo alimento aprobado por la Comisión Europea

Como has visto, los insectos son considerados como una buena fuente de energía y, por consiguiente, un alimento que debería incluirse en las dietas cotidianas. De hecho, la experta Virginia Emery, directora ejecutiva de Beta Hatch -empresa norteamericana que elabora alimento para ganado con gusanos de la harina-, afirma para BBC que “definitivamente son un superalimento”. Ahora que ya es oficial la aprobación de todos los Estados miembro de la CE, los gusanos amarillos secos pasarán a ser un alimento más de la dieta europea. ¿Los deseas probar? ¿Qué piensas sobre esta solución alimentaria del futuro?

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