Lamprea: el vampírico monstruo de río

¿Te imaginas un pez prehistórico -con aspecto de monstruo, de más de 500 millones de años y que se alimenta de sangre- en tu mesa? Pues, aunque lo parezca, no es ninguna locura. Este pez del que hablamos tiene su público entre los que buscan un sabor diferente, exótico y arriesgado. Es decir, ¿qué se podría pensar sino de un pescado que parece mitad serpiente, mitad alienígena? Así es la lamprea, que tiene una apariencia que impresiona, pero se trata de un producto con cierta demanda en la alta cocina.

A la altura de la trufa o el caviar, este pescado es considerado un bocado de lo más selecto. Su forma estética no es la más apetecible, pero su historia y su sabor tienen mucho que decir. ¿Quieres conocer la historia de este desconocido pero histórico manjar? ¡Prepara las palomitas!

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La lamprea es un pescado de río | Fuente: pescaderiascorunesas.es

¿De la época de los dinosaurios?

A decir verdad este pescado es incluso anterior a los dinosaurios. Su origen no se conoce con total exactitud, pero se remonta a 400 o 500 millones de años, lo cual lo sitúa en el planeta antes que ellos. Lo más curioso es que, a pesar de llevar tanto tiempo rondando, casi no ha evolucionado. Es decir, verdaderamente es un animal prehistórico el que está tan cotizado entre los paladares más exquisitos.

En cuanto a su aspecto, como hemos dicho antes, es un tanto curioso e, incluso, desagradable para algunos. A simple vista podría confundirse con una anguila: alargado y sin escamas. Pero lo que realmente llama la atención de la lamprea es su boca. Con muchos dientes pequeños pero afilados, esta actúa como ventosa para atrapar a otros pescados y alimentarse de su sangre. La lamprea es un pescado que nace en el río, que vive en el mar, y que vuelve de nuevo al río cuando desova.

Arbo, capital mundial de la lamprea

Esta localidad pertenece a Pontevedra (Galicia) y es el foco mundial de la lamprea. Tanto es así que incluso se celebra la Fiesta de la Lamprea -la cual está considerada de Interés Turístico Nacional-. El territorio gallego es referente mundial de pescados y mariscos, por lo que no es de extrañar que lo sea también de este producto. De hecho, es el único sitio en España en el que se pesca este animal.

Cada temporada -suele ser en los primeros meses del año-, las gentes de Arbo acuden a los ríos Miño y Ulla. Allí, usando unas construcciones llamadas “pesqueiras”que ya se usaban en la época romana- o unos arpones llamados fisgas, atrapan este demandado pez.

Considerado un manjar por tantos, se puede encontrar en ciertos restaurantes especializados de la zona. Entre ellos, imprescindible hablar de Chef Rivera, regentado por José Antonio Rivera. Entre sus especialidades, podríamos mencionar el timbal de lamprea o la ahumada rellena de lacón con grelos. También el Mesón de Lázaro, en A Coruña, ofrece este pescado; eso sí, apostando por elaboraciones más clásicas como la empanada.

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Timbal de lamprea, del restaurante Chef Rivera | Fuente: chefrivera.com

¿Dónde comer este pescado fuera de Galicia?

A pesar de que se trata de un producto gallego, se puede encontrar en otras partes del territorio español. Viendo el tremendo éxito de este pescado tan distinguido, los restaurantes con lamprea en su menú se han extendido por el país. En Madrid se encuentran Sal Negra y Burela, este último considerado uno de los gallegos más destacados de la capital.

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Plato de lamprea del restaurante madrileño Sal Negra | Fuente: restaurantesalnegra.com

En Barcelona también se puede encontrar: Rías de Galicia o Carballeira son referencias de la cocina gallega en la ciudad Condal. En el restaurante Eladio (Valencia) también se prepara este pescado gallego. Lo elaboran principalmente a la bordalesa, que es como se hace tradicionalmente en Galicia. “Es muy fácil de hacer. Lo importante es controlar el tiempo de cocción para que quede tersa”, explicaba el chef Manolo Calo para Guía Hedonista.

 

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Mezcla de anguila, serpiente y vampiro, y con un aspecto que invita a la imaginación y a las historias de monstruos, la lamprea es, excepto para aquellos que ya la conocen, un pescado un tanto desconocido y que quizás no invite a ser probado. Sin embargo, como ya hemos dicho, se considera uno de esos bocados exquisitos y especiales en la gastronomía. ¿Lo degustarías tú? 

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