Alcachofa de Benicarló, el hoyuelo de la huerta valenciana

La llegada de Filomena ha alterado todas nuestras vidas. Centímetros de nieve han ocupado nuestras calles y nos han imposibilitado hacer vida normal durante varios días. De igual manera, el temporal ha afectado a la huerta española, especialmente a sus productos de temporada como la alcachofa de Benicarló. Esta hortaliza cuenta con DOP desde 1998 y es uno de los alimentos más conocidos de la costa este española. ¡A continuación te contamos todo lo que necesitas saber sobre este hortaliza!

¿Dónde se cultiva?

Como ya te hemos comentado anteriormente la alcachofa de Benicarló es característica de la zona este de la Península. En especial, su zona de mayor producción es la del Baix Maestrat en Castellón. Aunque dentro de esta zona, el área de cultivo de esta hortaliza se concentra especialmente en 4 localidades: Benicarló, Cálig, Peñíscola y Vinaroz.

alcachofa de Benicarló

Mapa de cultivo de la alcachofa de Benicarló- Fuente: alcachofabenicarlo.com

Gracias a la acción del Mediterráneo, que baña la tierra de cultivo de estas zonas, la alcachofa es capaz de desarrollarse con una excelente calidad, y presentar una forma redonda, firme y compacta. Además, no se puede olvidar que gracias a las ricas aguas del Mediterráneo la alcachofa adquiere unas perfectas condiciones de conservación. Si este producto se mantiene en condiciones óptimas puede ofrecer una larga resistencia sin empeorar su calidad.

Cualidades de la alcachofa de Benicarló

Una de las principales características de esta hortaliza es que tiene una muy buena función dietética. Es importante destacar que contiene muy pocas calorías, además de que regula los niveles de colesterol, esto convierte a la alcachofa de Benicarló en un muy buen producto para cuidar de nuestra salud. Unido a todo ello contiene numerosas vitaminas, entre las que encontramos calcio, hierro y las vitaminas A, B1 y C, entre otras.

 

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Por otro lado, su temporada de recogida es de octubre a junio de cada año. Y es un producto muy fácil de reconocer puesto que tiene una forma chata y compacta, donde llama la atención su hoyuelo. Además, siempre aparece identificada por el sello del consejo regulador de la DOP.

¡La fiesta de la alcachofa!

En Benicarló, cada año en el mes de enero tiene lugar una fiesta en honor a la alcachofa. En esta celebración, habitantes locales y turistas se reúnen para degustar los numerosos platos y elaboraciones que se pueden hacer con este alimento. Y es que, durante esta fiesta tiene lugar la Jornada de Demostración Gastronómica. En ella todos los restaurantes de Benicarló ofrecen a los comensales los mejores productos elaborados por la joya de la corona de la huerta benicarlanda.

alcachofas

Alcachofas de Benicarló / Fuente: valenciasecreta.com

Además de esta jornada de demostración gastronómica, durante la fiesta tienen lugar otras actividades en relación a la alcachofa. Por ejemplo, las Jornadas del Pincho de la Alcachofa, donde los bares y locales de Benicarló se esfuerzan por conseguir la mejor tapa con la alcachofa como protagonista. E incluso, en los días siguientes a la celebración de la fiesta, aparecen las Jornadas Gastronómicas de la Alcachofa. Donde se da rienda suelta a la creatividad para desarrollar los mejores platos con este producto como protagonista.

Recetas con alcachofa

A diferencia de lo que puedes pensar, la alcachofa de Benicarló tiene muchos usos y se puede utilizar en un gran número de recetas. Cuando nos referimos a esta hortaliza solemos caer en la falsa conclusión de que solo se puede utilizar de una forma. Pero, nada más lejos de la realidad. De hecho, la alcachofa se puede usar en infinidad de platos y con diferentes formas dentro de muchas elaboraciones.

Algunos de los ejemplos que te proponemos y te recomendamos probar podrían ser los corazones de alcachofa crujiente, las alcachofas confitadas con queso de cabra y mermelada de tomate o la caldereta de arroz con galeras y alcachofas de Benicarló braseadas. Estas son solo tres de las posibilidades de tratar de diferente forma el producto. Y es que, un alimento tan completo y tan beneficioso para uno mismo debería estar presente en todas las dietas.

Alcachofas de Benicarló confitadas con queso de cabra y mermelada / Fuente: alcachofabenicarlo.com

Después de haber visto todo lo positivo alrededor de la alcachofa de Benicarló solo falta un punto. Este es ir allí y disfrutar de primera mano de la calidad del producto y de los manjares que los establecimientos locales son capaces de hacer con ella. ¡Anímate a probarla!

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