Bulgur, otro cereal versátil de Oriente Medio

­Los cereales siempre han sido una pieza clave de una dieta equilibrada. Tanto es así que en el año 2020 en España se consumieron 35.285 miles de toneladas aproximadamente. Existe uno en concreto que, a pesar de llevar ya tiempo instaurado en la dieta española, no es tan conocido como puede ser el cuscús. Eso sí, lo más probable es que hayas oído hablar de uno de los platos más populares que se elaboran con este producto: el tabulé -o tabbouleh-. Hablamos del bulgur. ¿Quieres conocer más de este versátil cereal?

¿Qué es el bulgur y de dónde es originario?

El bulgur es un cereal que deriva del trigo. Su uso, como el de tantos otros cereales, es esencial en la gastronomía de Oriente Medio y África del Norte. Su obtención se consigue a partir de la cocción de los granos de trigo, que cuando se escurren y secan adoptan esa forma similar a la del arroz. Por tanto, se encuentra en un punto medio entre el grano entero y el cuscús -mucho más procesado-. Se trata, como hemos dicho antes, de un alimento de lo más versátil. Tan pronto puedes preparar comidas típicas de su lugar de origen como puedes usarlo como sustituto para otros ingredientes. Pero eso ya lo veremos más adelante.

Bulgur

Plato con bulgur

Además de eso, es también un cereal rico y con un alto valor nutricional. Aporta magnesio, hierro y vitamina A; además de contener calcio, un nutriente necesario para mantener fuertes nuestros huesos. Y por si eso fuera poco, te puede aportar una gran cantidad de beneficios con sus carbohidratos. Energía, pocas grasas, proteínas… en definitiva, el alimento perfecto para utilizar como alternativa a otros cereales más comunes.

Ensaladas, sopas, hamburguesas… y mucho más

El sabor del bulgur permite una gran variedad de combinaciones. Eso sí, se recomienda cocinarlo al dente, para que así no pierda esa textura crujiente tan característica que le diferencia.

Si hablamos de tradición, el tabulé es la receta por excelencia aunque muchos consumidores crean que está elaborado con cuscús. El bulgur combinado con cebolletas, perejil, hierbabuena, tomate, zumo de limón, sal y aceite conforman una de las ensaladas más típicas y populares de la cocina árabe. Si quieres probar este manjar, en Madrid hay varios restaurantes especializados en la gastronomía de Oriente Medio; Beytna, por ejemplo.

restaurante ensalada

La ensalada tabulé, preparada con bulgur en el restaurante jordano Beytna | Fuente: www.beytnarestaurante.com

Este cereal árabe permite dar rienda suelta a la imaginación a la hora de elaborar recetas. Desde sopas hasta para rellenar verduras, e incluso para sustituir a la carne e la elaboración de hamburguesas y albóndigas. El bulgur se ha convertido en ese producto comodín que se puede incluir a prácticamente cualquier comida y que, además de darle un sabor diferente, también aporta ese punto nutritivo.

Bulgur y cuscús, ¿cuál es la diferencia?

Es uno de esos productos que ha siempre ha estado ahí pero al que no se le ha dado demasiada importancia; principalmente por el desconocimiento. Sin embargo, en los últimos tiempos ha ido adquiriendo más y más fuerza, e incluso se le considera una alternativa mucho más rica a otros cereales.

Erróneamente, se tiende demasiado a meter todos los productos similares procedentes de otras gastronomías en el mismo saco. Así ocurre con el bulgur y el cuscús que, aunque se parecen bastante estéticamente, sus respectivas elaboraciones no tienen nada que ver. Además de que el punto de cocción no es exactamente el mismo, tampoco lo es la forma en la que se obtiene.

plato de cuscús con garbanzos

Plato de cuscús con garbanzos

Un cereal alternativo lleno de posibilidades

Como has podido comprobar, el bulgur es un alimento que da mucho de sí. El hecho de que las propiedades y beneficios que es capaz de aportar se estén conociendo ahora mucho más le está ayudando a ganar popularidad. Aunque esto no significa que debas dejar de consumir el resto de cereales. Así lo decía Fran Sabal, dietista-nutricionista, para el diario ABC; lo importante es “incluir distintos tipos, para poder ir variando día a día nuestras comidas y así asegurarnos de entregar a nuestro cuerpo todos los nutrientes que necesita”.

Ahora que ya conoces este producto y sabes las posibilidades que tiene a la hora de combinarlo con otros alimentos, seguro que estás pensando en ponerlo en práctica. ¿Qué receta harás primero? ¿El clásico tabulé o probarás a hacer una hamburguesa vegetariana? Experimenta con el bulgur.

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