Alimentos de América que llegaron y fueron

Con el descubrimiento de América no solo se abrieron nuevas rutas comerciales e intereses territoriales y económicos. Fue la unión de dos mundos que se aportarían durante siglos un intercambio de gastronomías que ha enriquecido al mundo entero. Muchos lo olvidan, o lo infravaloran, pero hay un antes y un después no solo por la riqueza económica sino por el descubrimiento de nuevos alimentos de América. Estos  aportarían nuevos sabores y sensaciones y salvarían de la hambruna a muchas personas de distintos territorios.

¿Cuáles son los alimentos de América?

Sin duda el conquistador tiene un interés más extractor que de aportar al territorio y cuando se llegó a América no fue una excepción. Poco a poco se fueron descubriendo alimentos que llegarían a España. Los más sorprendentes al principio fueron las frutas tropicales y más tarde alimentos como el cacao. Este sorprendió mucho ya que los granos de cacao se utilizaban como moneda de intercambio.

En los viajes posteriores al descubrimiento se viajó con los botánicos de la época y pintores para que dibujaran las plantas de cada zona. Se intentó ver como se podía explotar cada uno de los territorios. Mientras tanto iban llegando algunos alimentos de América que cambiarían la gastronomía europea.

Alimentos que llegaron de América

Llegaron multitud de alimentos sorprendentes para la sociedad de la época. Uno de ellos fue la patata que tardo siglos en llegar a la gastronomía europea. Al principio se quería utilizar como si fuera una harina y no tuvo aceptación. De esta forma pasó a ser un gran alimento para el ganado europeo. Más tarde se aprendió su cocción y salvaría de la hambruna  a muchos países como pasó en Irlanda.

El maíz fue una leguminosa que se adaptó fácilmente al territorio del norte de España y Europa. Tuvo bastante éxito al principio como alimento animal, más tarde la harina de maíz se introdujo en la gastronomía de muchos lugares. Mientras tanto el cacao transformado en chocolate se consideraba muy amargo para muchos. Sin embargo los monjes que regresaban de evangelizar lo fueron  introduciendo en la alta sociedad europea. Estos religiosos eran expertos en el chocolate ya que lo utilizaban en los ayunos, pues no era considerado alimento si no una simple bebida.

granos de cacao

Granos de cacao/Fuente: Pixabay

También los frijoles o judías fueron bien aceptadas y adaptadas a la gastronomía española fácilmente. Esto se debe a su similitud con las habas. En América (junto con el maíz) era la mayor fuente de proteína en su alimentación. El tomate llegó de América y se ha convertido en una de las verduras más conocidas y cultivadas del mundo. No nos podemos olvidar del chile o ají o pimiento, tampoco de los cacahuetes del que extraían su aceite, de las calabazas, de la batata y la yuca.

Las frutas que llegaron fueron principalmente las papayas, los aguacates, la piña, la chirimoya, el mamey y la guayaba. En cuanto a los animales el que llegó y tuvo un relativo éxito fue el pavo.

Jitomate

Toamte

Aunque no como alimento de América pero muy vinculado a la conquista se introdujo el tabaco en Europa. Empezó por los puertos de llegada donde la tripulación mascaba tabaco. Más tarde se consumiría en pipa. Este nuevo vicio de origen americano fue una fuente de ingresos y tasas en los países europeos.

Los alimentos que fueron de Europa

Poco a poco y con la instalación de europeos en América se establecieron cultivos que fueran fáciles de exportar. En aquel momento el que tenía más interés fue el azúcar ya que por aquel entonces era considerado como una especia, era muy caro y de uso poco frecuente por su precio. En esos momentos se cultivaba en Canarias y la Islas atlánticas portuguesas. Así se extendió el cultivo de la caña de azúcar lo que provocó una gran falta de mano de obra  que originó  el tráfico de esclavos.

Sucedió lo mismo con el cultivo del algodón para fines textiles. También el cultivo del café que, aunque su origen es de África y oriente próximo fue introducido y cultivado por europeos. Por otro lado se iba extendiendo el cultivo de cereales como el trigo y la cebada que arrinconaron cultivos (como la quínoa) menos productivos. Más tarde llegó el arroz que, aunque ahora es un cereal omnipresente en américa, costó de instaurar mucho en el continente.

Viña con ovejas/Alimentos de América

Viña con ovejas

Cuando se empezaron a instalar europeos plantaron muy pronto vid para elaborar vinos. Sucedió lo mismo con el olivo aunque su aclimatación fue mucho más complicada. No todos los alimentos de América provenientes de Europa se aclimataron bien.

En cuanto a frutas los europeos llevaron cítricos. En primer lugar limones y más tarde naranjas. También los plátanos o bananas y los mangos fueron introducidos por los europeos algo más tarde.

Granos de arroz variante de la planta del arroz/Alimentos de América

Granos de arroz | Fuente: Pixabay

Donde los europeos sí introdujeron claramente más especies en América fue con los animales. Los grandes pastos de américa fueron magníficos para las ovejas, cabras, cerdos y vacas. También para caballos que se utilizaban como fuerza motriz en las explotaciones y para el transporte. El legado de los colonizadores es muy amplio y sigue vigente a día de hoy, como puedes comprobar.

Compártelo
No hay comentarios

DEJAR UN COMENTARIO

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.