Día Mundial del Veganismo: el origen

Este 1 de noviembre tiene lugar la celebración de una filosofía alimenticia y también de vida que está ganando cada vez más seguidores en este siglo XXI. Así, el Día Mundial del Veganismo homenajea a todas las personas que rechazan productos procedentes, directa o indirectamente, de algún animal. Tanto los propios alimentos como la ropa o los objetos relacionados con el ocio y el entretenimiento. Siempre a favor del bienestar animal, del respeto de sus sentimientos y de su vida, los ‘veganos’ luchan frente a la industria cárnica. Pero, ¿quién es el padre de este movimiento ético-social? Descubre su origen aquí.

Regreso a los 40 en este Día Mundial del Veganismo

Aunque esté teniendo su desarrollo y mayor auge en estos años, en realidad, este Día Mundial del Veganismo tiene una historia que nos hace retroceder hasta la década de 1940. Porque fue el maestro de carpintería Donald Watson quien reflexionó y acuñó el término en una publicación de prensa en 1944. The Vegan News se creó con el objetivo de ser un periódico pionero. Pero en dar a conocer las ideas del movimiento recién surgido en la época. Así explicaba el también fundador de la Vegan Society esta filosofía en dicho texto reflexivo:

“La indiscutible crueldad asociada con la producción de productos lácteos ha dejado claro que el lacto-vegetarianismo no es más que un punto intermedio entre el consumo de carne y una dieta civilizada. Creemos, por tanto, que durante nuestra vida en la tierra debemos tratar de evolucionar lo suficiente como para hacer ‘el viaje completo'”

Watson nació en Yorkshire del Sur (Inglaterra) en el seno de una familia donde todos comían carne. Pero su crecimiento posterior en Revelstoke -donde su tío trabajaba en una granja– le marcó de por vida. En uno de sus veranos de la infancia descubrió cómo se mataban a los animales para conseguir carne. Este suceso experimentado le llevó a bautizar las granjas como “un corredor de la muerte donde se contaban los días de las criaturas”. Con tan solo 13 años, se pasó al vegetarianismo y ya el 1 de noviembre de 1944, creó esa Vegan Society que justifica el festejo de hoy: Día Mundial del Veganismo. 

Realmente, Watson buscaba diferenciar entre lo que se consideraba una persona vegetariana (que no comía carne pero sí derivados de ella como la leche o el queso) de una ‘vegana‘. Después de observar que en la producción de lácteos también las vacas sufrían, decidió ir más allá para establecer la diferenciación. Desde entonces, ambos colectivos conviven, teniendo más restricciones uno que el otro. Eso sí, la lucha por el reconocimiento de los derechos de los animales no se instauró como Día Mundial del Veganismo hasta 1994. Louise Wallis, por entonces presidenta de la Sociedad Vegana del Reino Unido, la proclamó.

Tres principios guían esta filosofía

  • Ética: sin duda, este es el principal motivo que se argumenta con la protección de los animales y el respeto a sus derechos como el de vivir y no ser maltratados.
  • Medio ambiente: producir alimentos vegetales supone verter menos residuos al entorno natural, por lo que la contaminación tiene menor impacto que con la producción de carnes.
  • Dieta: un consumo excesivo de carne puede derivar en problemas saludables, así que una buena dieta ‘vegana’ controlada reduce ese riesgo de padecer algunas enfermedades.

Sin embargo, aunque estos principios sean ciertos, también lo es que a día de hoy aún queda camino por recorrer en el veganismo. Por ejemplo, la cesta de la compra con solo productos de origen vegetal es de hasta 30 euros más cara que sin tener en cuenta dicha selección, no incluyendo carnes ni derivados. Además, ciertos alimentos procedentes de ovejas o cabras como el queso, todavía no tienen un buen sustituto vegetal. Con todo esto sobre el tablero, ¿logrará este movimiento desbancar a la mayoría de consumidores cárnicos?

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