Gastronomía caribeña: paraíso de influencias

Escribe: Luis Carbajal (@lroberto92)  

El Caribe es mucho más que un destino turístico de enorme belleza con sus paisajes naturales repletos de playas y vegetación exótica. La gastronomía caribeña es una de las más suculentas, sabrosas y coloridas por la variedad de platos que beben de distintas influencias internacionales. Todo turista debe degustar alguno de ellos puesto que tienen raíces europeas, indígenas y hasta africanas. Además de sus espectaculares lugares para visitar durante tus vacaciones, deleita tu paladar con sus comidas. A continuación, te presentamos la selecta lista de los mejores manjares que puedes disfrutar entre el turismo caribeño más deslumbrante.

Si pensar en esta región ubicada entre las dos partes más grandes del continente americano te lleva a imaginarte exuberantes entornos caracterizados por los colores vivos y la alegría de sus gentes, todas esas cualidades se trasladan a la gastronomía caribeña. Las distintas culturas que han ido pasando por la zona han terminado definiendo una fusión única con influencias que van de Europa a África. Pero, por supuesto, sin dejar de lado la cocina y los productos más propios del lugar. Dos buenos ejemplos son los frijoles y los pescados que se capturan en las cálidas pero resplandecientes aguas caribeñas.

Aunque esta parte del mundo te ofrezca una enorme diversidad de oferta gastronómica, nosotros nos vamos a centrar en los platos más conocidos y los más curiosos que pasan desapercibidos. ¡Atento a los ingredientes que incorporan porque la esencia de su origen queda impregnada en estos elementos!

coco playa caribe

Coco en arena de una playa en El Caribe

Los más populares platos de El Caribe

  • Sancocho: este es un plato típico de la gastronomía caribeña que también se consume en Colombia y Venezuela. Consiste en un hervido de verduras, tubérculos y carnes. El sancocho puede cambiar de nombre e incluso de ingredientes según la región. En El Caribe contiene un pescado, sopa de res y otros alimentos autóctonos de las islas.
  • Ceviche: este suculento manjar también se consume en Perú, pero debido a la globalización se ha posicionado en distintas partes del mundo. Se elabora a base de pequeños cortes de pescado o mariscos marinados en jugo de limón o naranja agria. Suele acompañarse con cebolla y plátano tostado.
  • Picadillo cubano: la cocina cubana es una de las más ricas de la región, por las combinaciones de verduras. Entre las comidas más destacadas se encuentra el picadillo de carne de res molida, acompañado con arroz o papa. También se consume mucho en República Dominicana, Venezuela y Colombia.
  • Empanadas: está compuesta por una masa suave de maíz, rellena de una mezcla dulce o salada. Dependiendo del gusto puede estar rellena de carne o pollo. También se consume en América Latina y otras partes del mundo.
  • Sándwich Cubano: es un tipo de sándwich difundido por la comunidad cubana en ciudades como Miami y Florida. Está elaborado a base de pan cubano tostado relleno con lonjas de cerdo, queso y jamón de pierna.  Algunas variantes incluyen vegetales de la gastronomía caribeña.

  • Arroz con Coco: un plato típico de la costa de El Caribe que en su versión salada suele acompañarse con frijoles o carnes. Mientras que en la versión dulce incorpora postres. De todas formas es una preparación que casa muy bien con ambas versiones. El arroz se prepara también con otros ingredientes cultivados en las regiones americanas.
  • Asado o Parrilla: aunque es originario de Argentina y Uruguay, igualmente tiene presencia en las islas. Consiste en una porción de carne de res o cerdo cocinada a la parrilla. En la adaptación caribeña se acompaña de ensaladas variadas, papas cocidas y se prepara a base de pescados y frutos de mar autóctonos.
  • Hallaca o Tamal: fue transmitido de los aborígenes americanos hacia las nuevas generaciones. Se elabora utilizando hojas de plátano para envolver una porción de masa rellena de un suculento guiso de carne. En México se utiliza para elaborar tamales y humitas.
  • Buñuelo o Bolas de Yuca: este ya es un postre dentro de la gastronomía caribeña, herencia directa de los indígenas, quienes rayaban este tubérculo para hacer pequeñas bolas y posteriormente asarlas. Con el paso del tiempo, su elaboración cambió. En la actualidad se fríe con aceite y puede ser sazonado con azúcar o papelón. En la versión dominicana se utilizan frijoles.
gastronomía caribeña

Arroz con pimientos y otros elementos

  • Mojito: el cóctel típico de la región, conocido por todo el mundo, cuyo origen tuvo lugar en Cuba. Su receta tradicional se elabora con ron blanco, soda, hierbabuena y limón. Sin embargo, también hay muchas variantes como la de El Caribe, donde esta bebida refrescante resalta por incorporar variedad de frutas desde fresa hasta maracuyá.

Desconocidos pero singulares de la gastronomía caribeña

  • Calaloo: en Trinidad y Tobago disfrutan de una sabrosa sopa verde con carne de cangrejo procedente de territorio africano. Se le atribuyen propiedades afrodisíacas.
  • Pepperpot con fungee: un guiso de verduras con carne salada que se presenta dentro de pequeños bollos de maíz es la especialidad nacional en las tierrras de Antigua y Barbuda.
  • Cou Cou: elaborado con una hortaliza llamada okra y harina de maíz, suele servir de acompañamiento para comer junto a un pescado como el pez espada, el jurel o el pez volador. Los tres son típicos de El Caribe.
  • Trempaj: un consomé de otro pescado -el mero- que se presenta al consumidor sobre pan seco antes remojado y extendido encima de plátanos, siempre aderezado con aguacate. Es típico de la isla de Martinica.
  • Agua de cabra: sorprendente ya desde su nombre tan curioso, este es un estofado contundente en el que se utiliza carne fresca de dicho animal. Se acompaña de panecillos o arroz blanco.

Todo esto es lo que te brinda la gastronomía caribeña, así que apúntate los nombres e intenta probar todo lo posible en tu próxima escapada hacia las islas más paradisíacas y únicas que existen.