Escribe: Luis Carbajal (@lroberto92)

La hoja de Coca es una tradición milenaria en la región andina, se utiliza con fines culturales y medicinales. Se cultiva desde hace miles de años en Ecuador, Perú y Bolivia. La Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes ha recomendado a todos los países prohibir la masticación de esta planta y la elaboración de mate. En los últimos años se han dictado varios decretos para erradicar su siembra. Aquí te contamos más detalles de este vegetal polémico.

¿Qué es la coca?

Es una planta de origen andino que se cultiva en Sudamérica, tiene un inmenso potencial nutritivo y gran número de derivados como la cocaína. Cuando su consumo se torna para fines adictivos, además es ilegal y está penado en varios países a nivel mundial.

Pero la hoja de coca suele masticarse cruda y generalmente es comercializada con aderezos de menta o caramelo para darle un sabor más exótico. También se usa como complemento dietético y en la fabricación de harina.

Valores nutricionales

El consumo de las hojas de coca a través de algunos derivados como el o el batido, aporta alcaloides, vitaminas B16, C, E, A y ácido fólico. También posee calcio, hierro, cobre, manganeso y sirve como antioxidante.

Hoja de coca

Hojas de planta de coca / Foto: borisandina

Beneficios

La hoja de coca se emplea para calmar el vértigo y previene enfermedades cardiovasculares o cáncer de colón, entre otras. Regula la presión arterial, controla la diabetes y mejora el metabolismo.

Harina de coca y su valor nutritivo

A raíz de una investigación realizada por la Universidad de Harvard en 1975, masticar 60 gramos suple las necesidades de calcio del organismo. Se puede considerar para consumo alimenticio y medicinal. No causa adicción acompañándolo con jugos, puesto que su sabor es un poco amargo y poco soportable.

También se puede emplear en bocadillos, queques, tartaletas y todo tipo de comida. Su macro de calcio supera la leche y derivados. Ayuda a prevenir la osteoporosis.

Preparación del té de coca

Para preparar un té de esta planta necesitamos hervir agua y colocar 4 o 5 hojas de coca, luego la dejamos cocer 5 minutos. Colamos la infusión y la consumimos con un poco de miel.

También se usó para rituales mágicos durante la época indígena, para emplear la buena voluntad de sus creencias religiosas. También como medicina tradicional andina.

Diferencias entre la coca y la cocaína

Uno es una planta que tiene usos medicinales, culturales y nutritivos. La otra es para consumo ilegal, el cual está penado a nivel mundial. Los gobiernos en distintos países han trabajado para erradicar su uso adictivo.

La Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes ha recomendado la erradicación de la siembra para usos ilegales a nivel mundial.  Por un lado, están las costumbres y tradiciones en torno a la hoja de coca, por otro los efectos negativos por el consumo ilegal de la cocaína.

El debate es arduo y seguirá generando ecos a nivel mundial, algunos defienden su producción solo para uso medicinal y nutritivo. Los gobiernos tendrán duro trabajo para erradicar su consumo no legal. Las tradiciones culturales versus la lucha contra el consumo de cocaína.