Popeyes Chicken en España: punta de lanza

¿Has oído hablar de la expansión de Popeyes Chicken en España? Restaurant Brands Iberia (RBIberia) prepara la llegada a Valencia de uno de sus locales. Y es que la cadena de comida rápida estadounidense se ha establecido ya con fuerza en Madrid. Pretende empezar en la ciudad mediterránea su segunda fase de expansión por el país. Además, deberá hacer frente a la hegemónica Kentucky Fried Chicken ¿Se hará un hueco en el mercado del pollo frito y la comida basura? ¿Es España su punta de lanza en Europa?

¿Qué tal se las apaña Popeyes Chicken en España?

No estamos hablando de un marinero adicto a las espinacas. Nos referimos a la cadena propiedad de RBIberia, marca que también posee Burguer King y Tim Horton’s en España y Portugal. Esta empresa es conocida en Estados Unidos por su pollo frito al estilo cajún típico de Louisiana. Encontró un público receptivo al aterrizar en Madrid en noviembre de 2019. Así pues, tuvo que incrementar el número de locales tras empezar en la calle Mayor, el Plenilunio y La Gavia. A día de hoy cuenta con ocho restaurantes en la región. 

El desembarco ha sido potente. Este negocio supone una inversión prevista de treinta millones de euros en dos años. La empresa también ha calculado que generará mil empleos en España. Es la puerta de entrada a Europa y confía en su receta para expandirse. El principal oponente económico es Yum Brands! La compañía que posee KFC, Taco Bell y Pizza Hut. A pesar de la magnitud de estas empresas, ha logrado mantenerse a flote en Estados Unidos desde 1972. Popeyes Chicken nació en aquel año como alternativa a KFC.

Breve comparativa con KFC

Igual te preguntas en qué se diferencia de Kentuky Fried Chicken. Al fin y al cabo, ambos hacen pollo frito. Las diferencias son varias. En primer lugar el estilo. El pollo de KFC, por lo general, es más tierno y menos crujiente que el de Popeyes. Cabe destacar que las piezas de pollo de Popeyes son más pequeñas. Esta diferencia de tamaño no impacta tanto en los consumidores debido al marketing empleado. En Estados Unidos la cadena de Louisiana tiene fama de poseer ingredientes de mayor calidad. 

caja de alitas y tenders de Popeyes

Caja de alitas y tenders de Popeyes. Fuente: Popeyes.es

Este pollo se prepara de una forma muy especial. Su receta secreta consiste en siete 7 ingredientes con los que marinan su pollo durante 12 horas. Después se reboza y se fríe. Una de las especias “secretas” que forma parte del marinado es la pimienta. Por ello es que el pollo tiene un ligero sabor picante. Espera poder romper el dominio en España de KFC. Este lleva operando desde 1971 en nuestro país.

Los platos más destacados que ofrece Popeyes Chicken en España son las hamburguesas de pollo y las piezas sueltas. También son importantes los tenders de solomillo. Además, algunos platos están adaptados a la cocina mediterránea. Por lo tanto el menú no nos llega íntegro desde Estados Unidos. Un claro ejemplo es la ausencia en España de las galletas de mantequilla tan populares en Estados Unidos.

Galletas de mantequilla

Imitación casera de las galletas de mantequilla de Popeyes. Fuente: cookpad

La calidad del pollo

A pesar de ello, recordemos que ambos preparan comida basura y que en dosis elevadas puede ser perjudicial para nuestra salud. Dice mucho que en Estados Unidos se valore la mayor calidad de Popeyes. No debemos olvidar que en el país norteamericano no se emplea el marketing de Europa para mostrar la comida basura como más sana. Un ejemplo de ello es que no cambiaron el logo de MacDonald’s al verde. Tampoco te muestran fotos de productos frescos. 

En España, Ignacio Sedano, director de la marca Popeyes para España y Portugal, lo primero que ha hecho ha sido enfatizar en la calidad. “Preparamos nuestros productos usando únicamente pollo fresco y de origen nacional. Cuidamos especialmente la calidad, no solo de las materias primas sino de todo el proceso”, comentaba en la presentación de la cadena. En la inauguración también hablaba de cómo se reboza a mano el manjar.

Caja muy completa de pollo Popeyes Chicken en España

Caja muy completa de Popeyes. Fuente: Youtube

Queda en manos de los consumidores el éxito o fracaso de Popeyes Chicken en España. Es muy probable que la nueva cadena ataque desde el marketing lo fresco y natural. Probablemente también introduzca una opción vegana como su hermana Burguer King. Lo que es seguro es que la guerra del pollo frito ha comenzado en la península. ¿Se extenderá por toda Europa?