Asiático cartagenero, más que un café

La gastronomía cartagenera esconde exquisiteces que todo el mundo debería disfrutar. El café asiático es una de ellas, que constituye un símbolo culinario en el municipio de Cartagena (Murcia). Originalmente era una combinación de café, leche condensada y brandy. Pero la receta ha ido evolucionando, incorporando pequeños detalles que hacen esta bebida incomparable. Aquí todo es importante, incluso el vaso. ¿Quieres saber más? 

Origen del café asiático

Dónde se elaboró el primer café asiático es una cuestión que genera controversia. Algunos adjudican la invención de esta bebida a los bares de la Calle Mayor de la ciudad portuaria. Esta teoría apoya que los hosteleros se inspiraron en los marinos procedentes de Asia que, cuando desembarcaban, pedían café con leche condensada y coñac.

Sin embargo, son más los que sostienen que este célebre café nació en el Bar Pedrín, en la pedanía cartagenera de El Albujón. Pedro Conesa Ortega, dueño del local, fue quien ingenió lo que se convertiría en emblema gastronómico de la comarca del Campo de Cartagena. Su esposa, Dolores Pagán, ha confesado que surgió tras una avería en la máquina cafetera que provocaba que los cafés contuvieran posos. Para solucionar el mal sabor de estos cafés, ideó una combinación con la que camuflarlo.

café asiático

Café asiático | Foto: AsiaticoShop

La receta original contenía brandy, leche condensada y café, y el resultado lo vaporizaban con la cafetera. El mejunje causó furor y se convirtió en lo más demandado del bar. El original no incluye Licor 43, un destilado también nacido en territorio cartagenero. Se sirve sin azúcar, mezclado y ya vaporizado.

En una población cercana había surgido -años atrás- el café “ruso”, que tomaron como ejemplo para bautizar a su creación como “asiático”. Esto ocurría en el año 1947, hace más de 70 años.

Bar Pedrín | Fuente: Restaurant Guru

El vaso del asiático

La copa en la que se sirve tradicionalmente el café asiático tiene su propia historia. En un inicio, este vaso se llamaba “copa campana fuerte”. La Unión Vidriera de España, en Santa Lucía, fabricó por primera vez esta copa de cristal en el año 1908. Se utilizaba para servir el vermut, bebida muy popular en la época.

En los años 40 la fabricación se trasladó a Barcelona, a la empresa Vidur. Actualmente este modelo de copa está patentado y lo comercializa José Díaz. Su nombre está esculpido en el suelo del vaso, junto al nombre de la ciudad de Cartagena. Este vaso guarda un secreto: la receta del café asiático.

Cómo se hace el café asiático

La copa en la que se sirve el asiático determina la cantidad de cada ingrediente. Lo primero que echamos es la leche condensada -templada, no refrigerada- hasta el final de las líneas verticales del vaso, colmando la parte más estrecha.

Luego añadimos el brandy o coñac hasta cubrir la línea de puntos. En la receta original se utiliza brandy Magno, aunque puedes utilizar el que tengas a mano. Pero ten mucho cuidado con la cantidad, pues el sabor es fuerte y puede estropear el gusto del café.

Y nos toca añadir el ingrediente estrella: Licor 43. Aquí sí importa la marca, pues es originario de Cartagena y se tiene en cuenta. Vertemos este dulce licor hasta el borde de las lanzas talladas en el vaso.

Es el momento del café. Se puede añadir directamente al vaso del asiático desde la cafetera o hacer un café en otra copa e incorporarlo después. Esto se debe a que el recipiente es muy alto y hay que tumbarlo un poco para que quepa en la máquina de café. Por lo que, si no tienes destreza, puede que se vuelque y derrames todo lo que llevabas hasta ahora. El café se vierte hasta que el vaso rebose.

En muchos lugares emulsionan el café en este punto de la preparación, creando una mezcla homogénea. Si en el vaso se puede distinguir la leche condensada, significa que no lo han vaporizado. Pero esto es opcional, simple gusto personal. 

Por último, toca agregar los detalles que marcan la diferencia en este café. Espolvoreamos canela al gusto, aunque lo ideal es que cubra la superficie de la copa. Añadimos un par de granos de café y una corteza de limón para decorar. Pero no pienses que por ser decorativos son prescindibles. Si quieres hacer un auténtico café asiático cartagenero debes incluirlos.

Receta del asiático | Foto: AsiaticoShop

Ingredientes

  • Café
  • Leche condensada
  • Canela molida
  • Licor 43
  • Brandy o coñac
  • Corteza de limón
  • Granos de café

Siéntate y disfruta bebiendo tu café asiático. Aunque si quieres deleitarte con auténticos expertos cafeteros -y descubrir más delicias de la gastronomía de Cartagena– no dudes en visitar esta ciudad trimilenaria.