Queso Roncal, el gran tesoro de Navarra

¿Has oído alguna vez hablar del queso Roncal? O mejor aún, ¿has tenido la suerte de probarlo? Este queso fue el primero en recibir la Denominación de Origen Protegida para la categoría de quesos en España, en el año 1981. Con este sello ya te puedes imaginar la calidad del alimento, pero hoy vamos a profundizar en su sabor e historia. ¿Quieres saber más de este producto con DOP? Ven a descubrirlo.

El mejor queso de Navarra

El queso Roncal es de pasta prensada y está elaborado con leche cruda de ovejas de las razas Rasa y Lacha y cruce F-1 Lacha X Milchschaf. Se trata de un producto graso, íntegramente natural, obtenido a partir del ordeño de esas ovejas sanas que se alimentan de pastos y forrajes. Este delicioso producto tiene la típica forma cilíndrica y su corteza es dura, gruesa, áspera al tacto, con grasa y de color pajizo. Esto se consigue con una maduración mínima de cuatro meses, que posteriormente dan a este queso un aroma y sabor característicos.

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Plato de queso Roncal | Fuente: Reynogourmet.com

La elaboración del queso Roncal sigue siempre los mismos pasos y es importante que los conozcas para saber por qué este producto es único en España y Europa. El primer paso por el que pasa es el cuajado, en segundo lugar está el desuerado, aquí se separa el suero de la cuajada; el tercero es el cortado en bloques; después el moldeado; y por último, los tres pasos clave, el prensado, que tiene como función proporcionar al queso su forma definitiva y formar la corteza; el salado, donde los quesos son introducidos en una salmuera (agua con sal) densa y fresca durante al menos 30 horas; y la maduración, en este último paso se mantiene durante unos 40 días el queso en la primera sala de maduración (a 12ºC) y después pasa a una segunda sala más fría (7ºC) y con menor humedad, donde se mantiene unos 2 meses.

Valle de Roncal, la cuna de este queso

Como ya sabrás, los productos alimenticios con sello DOP son originarios de un lugar determinado y en el caso del queso Roncal, la zona de producción de su leche, de su elaboración y de maduración está constituida por los municipios de Uztarroz, Isaba, Urzainqui, Roncal, Garde, Vidángoz y Burgui. Todos estos forman el Valle de Roncal de Navarra.

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Valle del Roncal | Fuente: Reynogourmet.com

El Valle de Roncal no solo es la cuna del queso al que da nombre, sino que es uno de los pocos paisajes en los que aún puedes seguir apreciando la belleza de la naturaleza intacta. En este valle pirenaico de Navarra siempre ha existido el pastoreo y ya en la Edad Media, con la llegada de las primeras nieves, comenzaba un ritual que todavía se mantiene hoy en día: la trashumancia. Este es el momento en el que las ovejas bajan hasta las cálidas tierras de las Bardenas Reales en busca de pasto para el invierno.

La elaboración del queso Roncal es totalmente artesanal, siguiendo el método tradicional, y en su composición no entran elementos ajenos a la leche, el cuajo animal y la sal, de manera que nunca ha perdido su sabor y aroma característicos.

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Ovejas Latxas | Fuente: Reynogourmet.com

Queso Roncal, DOP desde 1981

El Consejo Regulador se encarga de potenciar, investigar y controlar la elaboración de queso Roncal, velando por la calidad del producto mediante unos estrictos controles realizados por laboratorios. Además, este producto está amparado por la marca Reyno Gourmet, sello de referencia de los productos agroalimentarios con certificación de calidad de Navarra, donde además de destacar las características de este queso, señalan sus múltiples propiedades.

Algunas de esas son el elevado contenido en calcio que tiene y la presencia de vitamina D, fósforo y grasas. Asimismo, lo pueden tomar personas con intolerancia a la lactosa, ya que en el proceso de elaboración, la lactosa va transformándose en ácido láctico.

queso Roncal

Queso Roncal cortado | Fuente: Reynogourmet.com

Su lugar de origen y su procedencia de las razas ovinas citadas son solo algunas de las características que hacen de este un producto único y merecedor del sello DOP. Por lo tanto, si eres amante del queso, tienes que darte el lujo de disfrutar de la textura y el sabor del queso Roncal, el gran tesoro quesero navarro. Puedes obtenerlo en queserías o en supermercados como El Corte inglés o Carrefour.

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