Escribe: Tomás Franco. Autor del libro Manual para Especias

 

El orégano es una de las hierbas aromáticas más conocidas, de nombre botánico “Origanum vulgare L.”. Es una planta perenne con tallos erguidos que alcanzan hasta 80 cm de altura.  El tallo es recto, cuadrangular, de color pardo-rojizo, ramificado en la parte superior y cubierto de vellosidades blancas.  Las hojas nacen de dos en dos en cada nudo, son pequeñas, ovaladas, opuestas, de color verde oscuro y sostenidas por un rabillo.  Toda la planta es muy aromática presentando las hojas numerosas gotitas de esencia.

Cada rama termina en un apretado racimo de pequeñas flores de color blanco, rosadas o violáceas, que se abren en verano durante los meses de julio a septiembre.

 

Se cultiva principalmente en Europa, Asia, Norteamérica, Chile y Argentina.  Crece en colinas secas y soleadas, y en zonas húmedas entre matorrales y bosque.

 

De forma silvestre se puede encontrar en bordes de caminos, eriales, bosques y laderas pedregosas.

Planta de orégano. Foto: Las semillas

Planta de orégano. Foto: Las semillas

Al inicio de la floración (julio, agosto) se recolectan las hojas. Se ponen a secar en capas finas en bandejas, a la sombra, o en manojos colgados en un lugar bien ventilado a una temperatura máxima de 35ºC.

 

 

Composición nutricional

 

Energía (kJ/100 g) 1403
Energía (kcal/100 g) 332
Hidratos de carbono (g/100 g) 60,9
     Azúcares  (g/100 g) 4,1
Grasa total  (g/100 g) 5,2
     Grasa saturada  (g/100 g) 1,6
     Grasa monoinsaturada  (g/100 g) 0,7
     Grasa poliinsaturada  (g/100 g) 1,4
Proteínas (g/100 g) 10,3
MINERALES  
     Calcio (Ca) (mg/100 g) 1584
     Cobre (Cu) (mg/100 g) 1
     Fósforo (P) (mg/100 g) 183
     Hierro (Fe) (mg/100 g) 42
     Magnesio (Mg) (mg/100 g) 270
     Manganeso (Mn) (mg/100 g) 5
     Potasio (K) (mg/100 g) 1533
     Selenio (Se) (mg/100 g) 6
     Sodio (Na) (mg/100 g) 18
     Zinc (Zn) (mg/100 g) 4
VITAMINAS  
     Vit. A (retinol) (UI/100 g) 4302
     Vit. B1 (tiamina) (mg/100 g) 0,2
     Vit. B2 (riboflavina) (mg/100 g) 0,4
     Vit. B3 (niacina) (mg/100 g) 5,7
     Vit. B6 (piridoxina) (mg/100 g) 1,1
     Vit. C (ac. ascórbico) (mg/100 g) 17,4
     Vit. E (tocoferol) (mg/100 g) 18,6
     Vit. K (μg/100 g) 622

 

 

El orégano presenta un contenido energético muy bajo, con una importante concentración de minerales de calcio, hierro y manganeso.  Es destacable su alto contenido en vitamina A, tocoferol y vitamina K.

 

 

Usos y aplicaciones

 

Para platos de carne, carne picada y en conserva, sopas, salsas, estofados y rellenos.  El aroma del orégano se relaciona con la cocina italiana, en especial con pizzas, espaguetis, macarrones  y  platos de pasta en general.  En platos de queso y tomate, para salchichas y chorizos.  Combina bien con albahaca para aromatizar ensaladas de tomate, pizzas y espaguetis. Para acompañar hortalizas (pepino, zanahoria, berenjena, calabacines, etc.).

 

Se utiliza para aromatizar tanto comidas crudas como cocidas. Con la cocción pierde parte de su aroma y es recomendable añadirlo al final de la elaboración del plato.

 

La industria cárnica lo usa para aliñar la carne con que se elaboran los chorizos.

 

Oregáno

Oregáno

La receta

 

Esta receta de Salmoriglio proporciona un delicioso sabor a todo tipo de barbacoas

 

Ingredientes:

  • 150 ml de aceite de oliva
  • 60 ml de agua caliente
  • zumo de 2 limones
  • 1 cucharadita de orégano
  • 2 cucharaditas de perejil
  • pimienta negra molida
  • sal

Preparación:

  • Batir el aceite de oliva en una cacerola al baño María, añadiendo poco a poco el agua caliente.
  • Continuar batiendo y añadir el zumo de limón, el orégano, el perejil, pimienta negra molida y sal.
  • Calentar a fuego bajo y batir hasta obtener una salsa homogénea.
  • Utilizar esta salsa para el pescado a la parrilla, la carne asada o las verduras a la plancha.

 

 

El Orégano y la Salud

 

El orégano es tónico y aumenta la producción de jugos gastrointestinales, por lo que favorece la digestión.  También es expectorante, mucolítico y antitusivo, por lo que se utiliza para tratar afecciones del aparato respiratorio como tos y asma. En algunos lugares es conocida como “Mejorana”

 

Se prepara en infusión con 15 gramos de hojas de orégano en ½ litro de agua.  Hervir durante 5 minutos, filtrar el líquido y beberlo, endulzado con un poco de azúcar o miel si es necesario.

 

Estudios de la industria farmacéutica han encontrado que el extracto de orégano provoca una mejor función del cerebro, aumentando la concentración y reduciendo la ansiedad.

 

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