Queso de Valdeón: el azul de la supervivencia

En el corazón de los Picos de Europa, lindando con Asturias y Cantabria, está el Valle de Valdeón, concretamente en la provincia de León. Visto desde fuera, es un mar verde con espesos bosques y rodeado por cumbres de roca caliza. Sin embargo, lo que hace especial a este valle no es su impresionante paisaje, que también, sino la historia que guarda en él. En este enclave natural se elabora, desde hace cientos de años, el queso de Valdeón. Este producto, cuya preparación se dio por pura supervivencia para los que residían en la zona, se ha convertido en todo un referente, pues goza de IGP.

La tradición quesera en Picos de Europa

Lo que hoy en día se considera una parada turística para aquellos amantes de la naturaleza, en su día fue el hogar de gentes que tuvieron que buscarse la vida para sobrevivir debido a las condiciones en las que estaba el valle. Los escarpados picos actuaron como barrera entre la población de la zona y el resto de núcleos de población, impidiendo la comunicación. Así, entre otras cotidianidades, la elaboración de queso, que recibió el nombre del valle en el que nació, fue una de tantas que persistió en el tiempo y que llegó hasta nuestros días. 

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El Valle de Valdeón | Fuente: quesodevaldeon.es

El queso de Valdeón está tan arraigado a la tradición que, a pesar de haberse implementado procesos de elaboración modernos, aún hoy hay queserías donde se siguen usando las fórmulas de antaño. Se trata de un queso azul que se elabora con leche de vaca o con mezcla de leche de vaca con oveja o cabra -aunque hay fuentes que indican que hace años se usaba principalmente la leche de cabra, pasto habitual de la zona-.

Su sabor, al igual que el resto de quesos de esa clase, es intenso; quizás lo que le diferencia de otros productos lácteos de este tipo es que, además, es salado, picante y con un toque ardiente. Su maduración es de larga duración -de un mínimo de dos meses, hasta estar entre semicurado y curado-. En lo referente a la corteza, elemento importante de estos alimentos, es rugosa y tiene tonos grises oscuros.

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Queso de Valdeón | Fuente: quesodevaldeon.es

Proceso de elaboración del queso de Valdeón

Este producto se comercializa y elabora a través de Queserías Picos de Europa, ubicada en el municipio de Posada de Valdeón (León). Se venden en diferentes formatos: desde quesos enteros de un peso de hasta 3 kg, hasta cuñas de 250 gr. En el proceso de elaboración se usa leche pasteurizada de vaca (min. 80%) y cabra (min. 10%). También se pueden conseguir en tarros de crema de queso; este formato se elabora a partir del queso batido; eso sí, sin natas ni mantequillas añadidas.

Premios y reconocimientos

Lo cierto es que el queso de Valdeón, dada su tradición, elaboración y condiciones en las que se da, es considerado uno de los quesos azules de más calidad del panorama nacional e internacional. Es por eso que, con el fin de preservar un producto que es un símbolo de la gastronomía castellano-leonesa, cuenta con el sello de Indicación Geográfica Protegida (IGP).

Pero no solo eso, sino que además ha ganado numerosos premios y ha recibido otros tantos reconocimientos. Entre los más destacados, el premio al mejor queso azul de España en los Premios Alimentos de España 2017 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente; o la medalla de plata en la categoría de Queso Azul con Denominación de Origen en el prestigioso World Cheese Awards.

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Queso de Valdeón y de fondo el valle / Foto: quesodevaldeon

¿Dónde comprarlo?

Como ya hemos dicho, el queso de Valdeón se puede encontrar en diferentes formatos y se puede encontrar en diferentes establecimientos. En Alcampo tienes una cuña de 100 gramos por 1’64 euros. Esa misma cuña la puedes encontrar en El Corte Inglés por 3’65 euros. Además del tarro de queso crema de 200 gramos por 4’39 euros o la pieza entera de unos 2,3 kg por 20’90 euros. En otros supermercados como Carrefour o Día también puedes encontrarlo, así como en otras tiendas especializadas.

En definitiva, se trata de un tesoro de tierras altas leonesas; un símbolo de la tradición centenaria del valle que le da nombre. Puedes, incluso, visitar la zona, para empaparte de la cultura y de un paisaje que concuerda a la perfección con la elaboración del queso de Valdeón: calidad, autenticidad y pasión.

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