Escribe Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

El árbol que produce la pimienta de Jamaica es originario de las Indias occidentales, Centroamérica y Sudamérica. Hoy en día se distribuye por las zonas templadas de todo el mundo, encontrándose los principales productores en América Central, principalmente Jamaica y México. A continuación te lo contamos todo sobre esta especia, además de proponerte una receta con ella.

La pimienta de Jamaica son los frutos inmaduros y desecados del árbol tropical Pimenta dioica L. de la familia Myrtaceae. En realidad, no es una verdadera pimienta, aunque por su aspecto lo pueda parecer. Tiene un aroma muy agradable con un sabor suave y un poco picante. Recuerda a una mezcla de clavo, canela, nuez moscada y pimienta, de ahí su denominación en inglés de allspice. Incluso en algunas zonas es conocida como pimienta inglesa.

Nace de un árbol perenne de gran tamaño que mide de 6 a 12 metros de altura. Las hojas son gruesas y alargadas, con el borde entero y color verde oscuro. A mediados del verano aparecen racimos pequeños de flores blancas, seguidas de bayas de color verde al principio y rojas al madurar.

Cuando aún están verdes las bayas, y justo antes de madurar, se recolectan a mano. A continuación se secan en plataformas al sol durante cinco o diez días. Durante este secado el color pasa de verde a pardo-rojizo oscuro, con un tamaño medio de 5 a 9 milímetros.  La superficie es un poco rugosa y lleva la marca de un pequeño botón formado por los restos de los cuatro sépalos del cáliz.

Pimienta de Jamaica Foto: Hablemos de alimentos

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g) 1496
Energía (kcal/100 g) 353
Hidratos de carbono (g/100 g) 72,1
Grasa total  (g/100 g) 4,5
     Grasa saturada  (g/100 g) 1,3
     Grasa monoinsaturada  (g/100 g) 0,4
     Grasa poliinsaturada  (g/100 g) 1,2
Proteínas (g/100 g) 6,1
MINERALES  
     Calcio (Ca) (mg/100 g) 661
     Cobre (Cu) (mg/100 g) 0,6
     Fósforo (P) (mg/100 g) 113
     Hierro (Fe) (mg/100 g) 7
     Magnesio (Mg) (mg/100 g) 135
     Manganeso (Mn) (mg/100 g) 3
     Potasio (K) (mg/100 g) 1044
     Sodio (Na) (mg/100 g) 77
     Zinc (Zn) (mg/100 g) 1
VITAMINAS  
     Vit. A (retinol) (UI/100 g) 540
     Vit. B1 (tiamina) (mg/100 g) 0,1
     Vit. B2 (riboflavina) (mg/100 g) 0,1
     Vit. B3 (niacina) (mg/100 g) 2,9
     Vit. B5 (ac. pantoténico) (mg/100 g) 0,2
     Vit. B6 (piridoxina) (mg/100 g) 0,2
     Vit. B9 (ac. fólico) (μg/100 g) 36
     Vit. C (ac. ascórbico) (mg/100 g) 39,2

La pimienta Jamaica en la cocina

La pimienta de Jamaica se utiliza tanto en platos dulces como salados. Los granos enteros se usan para alimentos de cocción lenta, como sopas, guisos y adobos. Molida se usa para macerar carnes y pescados, marisco, platos de curry, arroz, jamón, patés y hortalizas dulces. Es particularmente útil para el cordero, al que imparte un aroma muy especial, igual que en el caso de la carne de caza asada.

En la industria de embutidos se utiliza para salchichas, carnes enlatadas, conservas y para aromatizar kétchups. También para pasteles, tartas de frutas, bizcochos, mermeladas, galletas, natillas y pudin de leche y chocolate. E incluso en la fabricación de licores y bebidas alcohólicas o vinos calientes aromatizados.

Cordero relleno a la pimienta de Jamaica

Para degustar el agradable aroma de la pimienta de Jamaica nada mejor que una receta con un sabroso cordero relleno:

Ingredientes:

  • 4 cucharadas de cebolla picada
  • 60 gr de mantequilla
  • 90 gr de miga de pan
  • 2 cucharadas de pasas
  • 2 cucharadas de corteza rallada de naranja
  • 1 cucharada de finas hierbas
  • 1 huevo batido
  • sal
  • 1 kg de cordero deshuesado
  • 2 cucharadas de pimienta de Jamaica molida
  • el zumo de una naranja
granos de pimienta

Pimienta de Jamaica / Foto: Tomás Franco

Preparación del relleno:

  • Sofreír ligeramente la cebolla picada con la mitad de la mantequilla (30 gr).
  • Quitar del fuego y añadir la miga de pan, las pasas, la corteza rallada de naranja y las finas hierbas.
  • Añadir el huevo batido y sal.

Preparación de la carne:

  • Colocar el relleno sobre la carne de cordero, enrollar y atar.
  • Untar la carne con los otros 30 gr de mantequilla.
  • Espolvorear con la pimienta de Jamaica molida.
  • Colocar en una fuente para el horno y verter el zumo de naranja.
  • Poner en horno a fuego moderado durante unos 50 minutos.

Esta especia tan particular es aliada de la salud, actuando como buen carminativo para prevenir y ayudar en la expulsión de gases. Debido a su contenido en eugenol puede ser considerado como un antiséptico local, que actúa como estimulante y tónico en el tracto gastrointestinal y el sistema digestivo.

En definitiva, todas estas son las características de la pimienta de Jamaica. Ahora que la conoces un poco más, ¿te animas a introducirla en tus platos?

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