Amaranto, ¿por qué debes introducirlo en tu dieta?

Los superalimentos no son algo nuevo en la sociedad, de hecho, en muchos países llevan disfrutando de sus propiedades desde hace bastantes años. En España, ha sido relativamente hace poco tiempo cuando los hemos conocido. Es por ello que muchos los consideran una simple moda de jóvenes y/o vegetarianos y se niegan a incorporarlos en sus dietas habituales. Lo que esta gente desconoce es la cantidad de beneficios y nutrientes que nos pueden aportar. Cuando pensamos en ellos se nos viene a la cabeza la chía, la cúrcuma u otros “nuevos alimentos”. Pero, en realidad, muchas de las comidas que ya tenemos incorporadas a la dieta, tales como los arándanos o los ajos, se consideran ya superalimentos. Uno de los que está en auge por ser una grandísima fuente de energía y nutrientes es el amaranto. ¿Lo conoces? ¿Sabes cómo es y lo que te aporta?

¿Qué es el amaranto?

Este pseudocereal proviene de las semillas más antiguas de América y es un alimento ancestral que cultivaban los incas, los mayas y los aztecas. El componente principal de esta semilla son los hidratos de carbono (59 %), la gran mayoría de los cuales se encuentran en forma de almidón. No vienen acompañados de gluten como ocurre en otros cereales, además, como el índice glucémico es bajo también lo pueden tomar los diabéticos.

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Semillas de amaranto | Fuente: bioguia.com

Su cultivo requiere poca agua

Cultivar la planta del amaranto es un procedimiento sencillo, ya que la cantidad total de agua requerida a través de su ciclo vital es de solo el 60 % en comparación al trigo o la cebada, por lo tanto el amaranto de semilla es un cultivo ideal para las regiones secas. Soporta la escasez e irregularidad de lluvias y gracias a eso solo necesita de la humedad en el momento de la siembra.

Propiedades y beneficios 

Sin duda, el amaranto es uno de los alimentos más ricos y nutritivos. Actualmente es uno de los productos preferidos por los deportistas, debido a que es fácil de transportar y contiene muchas proteínas. Pero no solo es bueno para ellos, sino también para quienes llevan una alimentación vegana y buscan proteínas de origen vegetal de alta calidad.

Este gran alimento es rico en minerales y en vitamina C, además contiene lisina (aminoácido esencial, es decir, necesita ser ingerido porque nuestro organismo no lo puede fabricar por sí mismo), el cual ayuda a la memoria, inteligencia y alto aprendizaje. También es bajo en grasas y una fuente saludable de carbohidratos.

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Cuchara con amaranto

Otro gran beneficio que se puede obtener a través de este sabroso alimento es que es bueno para el estrés. Además, algunas personas, sobre todo en México, de donde es originario, dicen que el amaranto es el alimento de la alegría puesto que genera triptófano, un aminoácido esencial que no se produce de forma natural por el cuerpo humano y que es clave para la producción de serotonina, la hormona de la felicidad.

Por último, debemos añadir que la industria de la cosmética ya ha descubierto sus beneficios para fortalecer el cabello y sus aportes específicos para la buena salud de la piel gracias a la cantidad de vitamina E que contiene.

¿Qué recetas puedes crear con amaranto?

En la cocina, los platos que puedes elaborar siempre quedan fantásticas, pero si la creatividad no es lo tuyo, aquí tienes algunas de las recetas más sencillas para hacer con este sabroso y nutritivo pseudocereal.

El amaranto puede usarse tal y como usas el arroz, es decir, hervido y combinado cómo quieras, con ensalada, guisados… También lo puedes usar para obtener palomitas directamente sobre el fuego de la sartén, reemplazando las típicas palomitas de maíz, así variarás y tomarás las palomitas de una forma saludable. Además, puedes crear barritas de cereales que, combinadas con unas onzas de chocolate, son un manjar delicioso.

Ahora que ya conoces las múltiples propiedades de este superalimento y las recetas que puedes crear con él solo te queda probarlo y disfrutarlo. Aunque ya sabes que, además de este, hay muchos más superalimentos que son muy recomendables para incorporar a tu dieta como la lúcuma, el sésamo o la espelta. ¿Sueles tomar tú otro? ¿Cuál es? ¿Qué plato prepararías tú con amaranto?

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