Cecina de León, joya curada de la Península

La cecina de León es una carne en salazón que se obtiene, generalmente, del ganado vacuno con Denominación Origen exclusiva de Castilla y León. A continuación te explicamos qué es, cómo se elabora, sus propiedades nutricionales y cuál es la mejor parte para consumir y darte un capricho al paladar.

¿Qué es la cecina de León? 

La cecina de León, también conocida como chacina, es un tipo de fiambre que se obtiene de la vaca. Asimismo, es una variedad de carne deshidratada, similar al jamón, pero elaborada mediante el curado de carne de vacuno. El secado es la forma tradicional de conservar la carne. Antiguamente era consumida en abundancia por su bajo coste de elaboración. 

La elaboración de este producto se remonta a hace más de 2.000 años, habiéndose encontrado carne de vaca curada en una excavación en la Peña del Castro de León en 2017. Para elaborar esta cecina con IGP debe pasar una serie de controles por parte de la Unión Europea, al objeto de conseguir su denominación. 

cecina de león

Cecina de León IGP / Fuente: latiendadeleon

Proceso de elaboración 

Los únicos ingredientes utilizados en la elaboración de la cecina de León son carne de vacuno y sal. Por un lado, seleccionan minuciosamente la materia prima localizada a una altitud 1.200 metros, factor importante en el desarrollo de unas cualidades organolépticas inmejorables. 

¿Cuánto tiempo dura el curado? Según el peso y porcentaje de materia grasa de las piezas en fresco, el proceso se alarga de 7 a 22 meses. El procedimiento de elaboración es puramente artesanal y consta de 6 fases cronológicas: perfilado, salado, lavado, asentamiento, ahumado y secado o curación.

Perfilado

El perfilado consiste en dar forma a las diferentes piezas que pasarán a ser saladas. La carne en fresco se divide en tapa, contra, cadera y babilla. Todas se guardan en unas cámaras especiales. 

Salado y lavado

A continuación, le incorporan sal marina común a la masa muscular. El tiempo de salazón tiene una duración mínima de 0,3 días y un máximo de 0,6 días por kilogramo de peso. Lavan las piezas con agua potable, templada o tibia, con objeto de eliminar la sal sobrante adherida en la superficie.

Asentamiento

El asentamiento dura entre 30 y 45 días, en los que se ponen las piezas al aire libre comprobando que la temperatura sea lo más baja posible. Al eliminarse lenta y paulatinamente el agua superficial, las piezas adquieren una mayor consistencia.

Ahumado y curación

Para ahumar las piezas utilizan leña de roble o encina. La duración de esta fase está comprendida entre los 12 y 16 días. Por último, las cuelgan en secaderos y proceden a la clasificación de las piezas, según peso y conformación.

Propiedades nutricionales 

La cecina de León posee un valor calórico de 250 kilocalorías, por lo que puede ser una magnífica opción como aperitivo. Por un lado, la chacina destaca por su alto contenido en proteínas mientras que presenta menos grasas que otros embutidos. Asimismo, este tipo de conserva se debe consumir con moderación por su alto contenido en colesterol.

Por otro lado, destaca su aporte de hierro, calcio y fósforo con los que prevenimos problemas de anemia y mantenemos un huesos fuertes. Por último, cuenta con vitaminas del grupo B que funcionan como antioxidantes y ayudan a prevenir el envejecimiento.

Precio y dónde comprar cecina de León

El precio de la cecina de León varía en función de qué pieza quieras consumir: tapa, contra, cadera y babilla. La tapa puede llegar costar 18 euros el kilo y la babilla 19 euros el kilo, pero no todo el mundo suele comprar un kilo. La gente acostumbra a comprar 300 gramos por un precio de 5,95 euros.

Este tipo de salazón se vende por toda España y se exporta a Europa y Estados Unidos. Se suele comprar la chacina en tiendas especializadas u online. Está al alcance de los consumidores en diferentes formatos. Puedes comerla por sí sola o como ingrediente de un plato que quieras preparar. Puedes encontrarla en tacos o en lonchas. Te recomendamos ponerla sobre un plato atemperado y con un poquito de AOVE por encima. 

cecina de León

Cecina loncheada / Foto: latiendadeleon

En conclusión, la cecina de León es un producto con IGP muy exclusivo, propio de la Península Ibérica con un proceso de elaboración puramente artesanal. Te animamos a probarla.

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