Detectar aguacates maduros, ¡nuevo invento!

Dado que el desperdicio que se da en la industria de este fruto es notable desde que se recolecta del árbol hasta que se vende, unos investigadores de la Universidad de Cranfield (Inglaterra) se preocuparon por ello. Ahora, han conseguido desarrollar una muy útil innovación a través de un sistema que detecta los aguacates maduros. Además, lo hace sin margen de error e incluso con otra ventaja de no dañar en absoluto a producto. Todo esto supone un importante avance para los productores ingleses, ya que dicho alimento ocupa un papel destacado en Reino Unido. Eso sí, nos importa y mucho este tipo de inventos porque podrían llegar también a suelo español, donde se cultiva el aguacate en las regiones de Málaga, Granada o Canarias, entre otras. ¡Ven a conocer más esta novedad!

Solución al alto desperdicio de aguacate

Actualmente, este es un problema que sufre el aguacate durante su procesado en fábrica (tras su recogida del campo). Según comentan los propios expertos que han inventado la tecnología para detectar aguacates maduros, el desperdicio alcanza hasta un 30 % por los daños causados al clasificarse. A este alto porcentaje habría que sumarle otro 5 % de los frutos que acaban en la basura ya en el comercio minorista. Frente a una cifra total tan elevada del alimento que no se consume, el nuevo sistema desarrollado es una gran noticia. Sobre todo porque si en Gran Bretaña este cultivo representa un mercado muy relevante, aquí en España su valor es todavía más alto. Ni decir cabe que los amantes de este ‘oro verde’ han incrementado su consumo un 150 % en Europa. 

A pesar de no alcanzar aún a Estados Unidos, donde aún se come mucho más, la demanda sigue su tendencia imparable y, en este sentido, disponer de herramientas que mejoren su producción es muy positivo. Si bien es un alimento bastante perecedero, no desperdiciarlo en el inicio del proceso industrial resulta más necesario. De ahí que los investigadores ingleses se pusiesen manos al asunto para buscar una alternativa eficaz. Ya la han encontrado en Cranfield.

aguacate

Aguacate abierto

¿Cómo detectar aguacates maduros? VLD

Resulta muy curioso que esta novedad sea una adaptación a la industria alimentaria de algo ya existente para otro sector pero alejado de los alimentos. Porque la tecnología VLD (vibrómetro láser Doppler) se suele utilizar ya en las fábricas de automóviles con el objetivo de determinar si una pieza es uniforme o no. Esa herramienta funciona con el dicho láser que se proyecta sobre una superficie u objeto para medir la luz refractada y permite cuantificar las oscilaciones o fluctuaciones mecánicas internas. Además, aprovecha las vibraciones que se dan en el aguacate mediante un dispositivo de impacto automatizado.

El resultado es poder concluir si el fruto está o no en esa frecuencia perfecta vinculada a unas óptimas condiciones de consumo y, por tanto, de su distribución en el mercado. No infringe daño alguno al producto -a diferencia de lo que sí puede suceder en su sistema de criba actual- ni tampoco baraja margen de error en su diagnóstico. Los investigadores terminaron las pruebas en el alimento con un 100 % de satisfacción e incluso piensan que podría adaptarse a otras frutas. Eso sí, de momento tocaría probar este sistema para detectar aguacates maduros en el ‘oro verde‘, algo que reduciría considerablemente su desperdicio.

Sus inventores creen que aportaría una gran ventaja tanto a proveedores como a minoristas ese hecho de saber el grado de madurez. ¿Cómo se implementaría esta tecnología con el vibrómetro láser Doppler? Pues de una manera muy sencilla, en el sistema automatizado de clasificación que incorpora una cinta transportadora para los frutos. Después de que el VLP evalúe el estado de cada uno, otro proceso separaría a unos y otros.

detectar aguacates maduros

Aguacates

Un pequeño inconveniente difícil de resolver

Es evidente que este método para detectar aguacates maduros es muy interesante y las pruebas efectuadas en una empresa real han probado ese alto potencial pero existe un pequeño hándicap. Ese que está relacionado precisamente con su madurez, ya que los comercios desean recibir el producto sin que esté maduro por completo. Prefieren que el género se vaya entonando en el punto de venta de forma progresiva, pero mientras que ya los clientes lo van comprando. Aquí aparece el riesgo de tocar y tocar cada aguacate para comprobar su estado de consumo y ese gesto repetido en las manos de tantos consumidores, termina dañando al alimento. Esto es muy difícil de evitar e incluso determina que, al final, el desperdicio sea una realidad.

Ese inconveniente que sucede también con muchas otras frutas debería estudiarse igualmente con detenimiento para poder hallar algún remedio. Por tanto, dejamos a los expertos continuar con su enorme labor desde las sombras y esperamos que el reciente invento para detectar aguacates maduros sirva a la industria.