Escribe: Tomás Franco. Autor del libro Manual para Especias

El jengibre es el rizoma de la planta tropical “Zingiber officinale Roscoe de alrededor de 1 m de altura, con un tallo grueso y recto, parecido a una caña. Las hojas son largas y acabadas en punta, las flores se forman en espigas y son de color amarillo verdoso con bordes violetas.  Produce un fruto de color rojo en forma de cápsula.

Bajo tierra se encuentra el rizoma, que en realidad es el tallo engrosado a partir del cual crecen las raíces y brota la planta. El rizoma es duro y nudoso de 10 – 13 cm. de longitud y 2 cm. de diámetro. Es de color parduzco por fuera y en fresco la pulpa es firme de color amarillo pálido.

jengibre

Raíz del jengibre / Foto: Tomás Franco

Es originaria de los bosques tropicales del sur de Asia, donde crece silvestre en las selvas húmedas. Aunque actualmente su cultivo se ha extendido por todas las zonas cálidas, siendo los principales productores la India, China y Japón, así como Jamaica. De este último destino sale el mejor jengibre.

La raíz de jengibre es intensamente aromática y cálida, con un sabor ligeramente ácido, fuerte, amargo y picante. Su aceite volátil es rico en terpenos, principalmente gingeroles y sogaoles. Además, aparecen felandreno y curcumeno como responsables del aroma a jengibre y terpineol y citral como responsables del aroma a limón. La raíz también contiene importantes cantidades de almidón (40-60 %).

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g) 1538
Energía (kcal/100 g) 364
Hidratos de carbono (g/100 g) 71,4
     Azúcares  (g/100 g) 3,4
Grasa total  (g/100 g) 5,6
     Grasa saturada  (g/100 g) 2,2
     Grasa monoinsaturada  (g/100 g) 0,7
     Grasa poliinsaturada  (g/100 g) 1,3
Proteínas (g/100 g) 6,9
MINERALES  
     Calcio (Ca) (mg/100 g) 112
     Cobre (Cu) (mg/100 g) 0,5
     Fósforo (P) (mg/100 g) 154
     Hierro (Fe) (mg/100 g) 11
     Magnesio (Mg) (mg/100 g) 199
     Manganeso (Mn) (mg/100 g) 27
     Potasio (K) (mg/100 g) 1351
     Selenio (Se) (mg/100 g) 39
     Sodio (Na) (mg/100 g) 30
     Zinc (Zn) (mg/100 g) 4
VITAMINAS  
     Vit. A (retinol) (UI/100 g) 52
     Vit. B2 (riboflavina) (mg/100 g) 0,2
     Vit. B3 (niacina) (mg/100 g) 5,5
     Vit. B6 (piridoxina) (mg/100 g) 0,7
     Vit. B9 (ac. fólico) (μg/100 g) 26
     Vit. C (ac. ascórbico) (mg/100 g) 2,6
     Vit. E (tocoferol) (mg/100 g) 9
     Vit. K (μg/100 g) 0,8

El jengibre en la cocina

El jengibre es un ingrediente básico en platos orientales de la India y China. Se usa en la industria pastelera, en galletas, bizcochos, budines y tartas, así como para hacer panes especiales. Es indispensable en muchos tipos de galletas y, por supuesto, en el pan que lleva su nombre.

Jengibre en polvo. Foto: Tomás Franco

Jengibre en polvo. Foto: Tomás Franco

También se utiliza en la industria cárnica y para preparar distintos platos de carne y pescados, sopas, salsas, verduras, legumbres y frutas en conserva. Forma parte de mezclas de especias como el curry y también para preparar cerveza (ginger ale).

El jengibre también puede ser consumido en fresco o conservado en salmuera. En general, seco es más potente que la raíz fresca, posiblemente por la división de los gingeroles en sogaoles durante el proceso de secado.

Tortitas de jengibre

Ingredientes:

  • 100 gr de harina
  • sal
  • Una cucharada de jengibre en polvo
  • 1 huevo entero
  • 1 yema de huevo
  • ¼ litro de leche
  • 3 cucharadas de ron
  • 1 clara de huevo batida
  • aceite para freír

Preparación:

  • Mezclar la harina, un pellizco de sal y el jengibre en polvo.
  • Añadir 1 huevo entero y 1 yema de huevo. Seguido de la leche y el ron.
  • Remover bien para que no queden grumos.
  • Cubrir y dejar reposar ½ hora.
  • Añadir cuidadosamente una clara de huevo batida y freír las tortitas.

El jengibre y la salud

El jengibre es estimulante del apetito y facilita la digestión al estimular la secreción de jugos gástricos, a la vez que actúa como carminativo, previniendo la formación de gases y favoreciendo su expulsión. Tiene una poderosa acción diaforética provocando calor que favorece la transpiración y ayuda a mejorar la circulación sanguínea. Reduce el dolor, los calambres y los espasmos musculares.  El efecto calorífico que provoca es adecuado para el tratamiento de tos y resfriados.

Jengibre seco. Foto: Tomás Franco

Jengibre seco. Foto: Tomás Franco

Otro efecto del jengibre es su poder antiemético, siendo muy útil para detener el vómito y las náuseas, así como los mareos asociados al viaje. Se puede preparar la infusión de la raíz seca o molida, en agua hirviendo durante cinco minutos. A esta especia se le suele asociar también una importante acción afrodisiaca. Ahora ya la conoces al detalle para aprovechar al máximo sus beneficios.

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