Anís estrellado, sus virtudes y usos culinarios

Escribe: Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

Es una de las especias más bonitas y decorativas que podemos encontrar, y a su vez, con un intenso y agradable aroma. Se trata del fruto de un árbol de la familia Illiciaceae, que responde al nombre botánico “Illicium verum Hook f.” Os hablamos del anís estrellado, interesante para usar en numerosas recetas. Descubre todo sobre él aquí.

Característico de China, también es conocido como “badiana”, pero lo que es inconfundible es su forma de estrella irregular de ocho puntas. Su composición y sabor es bastante parecida a la del anís ordinario, y por lo tanto también su utilización. Aunque no existe ninguna relación botánica entre ellos.

Completamente distinto es el anís estrellado japonés (Illicium religiosum), que se cultiva alrededor de los templos como decoración. No es comestible por sus propiedades toxicas, distinguiéndose fácilmente del anís estrellado verdadero por su olor a trementina.

La planta en la naturaleza

Es un árbol pequeño de hojas perennes, que alcanza una altura de 8 metros, con densas ramas lisas y corteza grisácea. Las hojas son grandes y brillantes, mientras que las flores con múltiples pétalos son pequeñas y de color amarillo. Se cultiva a partir de las semillas, pero solo a partir del sexto año de desarrollo las flores serán seguidas de frutos. A partir de los quince años se puede obtener una cosecha de semillas tres veces al año y el árbol continuará produciendo frutos durante muchos años más.

Foto: tusplantasmedicinales.com

Cuando los grandes frutos maduran, se abren en forma de estrella de ocho puntas. Cada punta es hueca y contiene una semilla brillante, asurcada y de color pardo. El fruto maduro es duro y de color castaño rojizo. El anís estrellado es originario del sur de China y Vietnam, hoy día se distribuye desde Japón hasta Filipinas. Se cultiva principalmente en la parte meridional del país chino, donde existen verdaderos bosques de árboles de esta especia. Los frutos se recogen antes de que maduren y se dejan secar al sol. Entonces adquieren el típico color marrón rojizo y consistencia leñosa.

Características organolépticas de la especia

El anís estrellado es aromático y dulce, similar al anís ordinario, pero más fuerte y penetrante. Las semillas son menos aromáticas que el resto del fruto.

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g)1556
Energía (kcal/100 g)367
Hidratos de carbono (g/100 g)80,0
Grasa total  (g/100 g) 3,0
Proteínas (g/100 g)5,0

El anís estrellado en la cocina

En general, se utiliza en la cocina para conseguir un intenso sabor a anís. Va muy bien con la ternera, el pollo y el pescado asado. En la cocina china se añade a guisos de cerdo y de aves como el pato. Forma parte del polvo de cinco especias chino, junto con pimienta, canela, clavo e hinojo. Los chinos lo añaden al té y al café para darle más sabor.

anís estrellado

En Europa su aceite se utiliza para aromatizar bebidas y licores. En confitería para aromatizar bizcochos y helados. También el aceite se utiliza como aromatizante en perfumería y en la industria farmacéutica.

Costillas de cerdo al aroma de anís estrellado

Ingredientes:

  • 1 cebolla mediana
  • 2 dientes de ajo
  • 1 cucharada de ralladura de limón
  • ½ cucharada de azúcar
  • 4 semillas de anís estrellado
  • 1 ramita de canela
  • 2 cucharadas de salsa de soja
  • 1 vasito de Jerez
  • pimentón dulce
  • pimienta
  • 1 kg de costillas de cerdo cortadas en tiras
  • sal

Preparación:

  • Picar la cebolla y los dientes de ajo.
  • Añadir la ralladura de limón, el azúcar, las semillas de anís estrellado, la canela, la salsa de soja, el Jerez, y un poco de pimentón dulce y pimienta.
  • Mezclar todo con las costillas de cerdo cortadas en tiras.
  • Dejar marinar en la nevera durante toda la noche.
  • Al día siguiente, escurrir las costillas, secarlas y añadir sal.
  • Freír las costillas en un sartén hasta que estén bien doradas.
  • Retirar la carne y en la misma sartén sofreír la cebolla y el ajo escurridos.
  • Colocar en una cazuela las costillas, con la cebolla y ajo sofritos, y todo el líquido de la maceración.
  • Terminar de cocer en el horno hasta que quede una salsa espesa.

El anís estrellado y la salud

El anís estrellado agiliza la digestión y alivia los síntomas de cólicos y nauseas. Es estimulante y ayuda a eliminar las flatulencias. Preparar en infusión, colocando una estrella de anís en una taza de agua hirviendo. Dejar enfriar y tomar seguidamente.