Queso Afuega’l Pitu: un asturiano peculiar

Arraigado desde tiempos ancestrales en Asturias, el queso Afuega’l Pitu es llamativo por su textura compacta y firme que aumenta al madurar. Tiene hasta cuatro variedades que se diferencian en forma, color e incluso nombre, pero todas ellas ofrecen un sabor muy peculiar, tanto como su nombre. Es muy conocido entre las gentes del Principado, pero bastante más extraño en el resto de España, a pesar de sus características únicas. Por supuesto, goza de su propia DOP y en este artículo queremos presentarte este producto en todos sus aspectos. ¡Vamos a ello!

Su historia al completo

Explotaciones agrícolas de tiempos muy antiguos en la región del norte peninsular servían de cuna para el nacimiento de este queso de enorme tradición. En las caserías típicas asturianas, los habitantes de ellas se abastecían de sus cultivos del campo y de los productos que elaboraban ellos mismos. Uno de ellos procedía del ganado vacuno, que permitía extraer la leche de las vacas para obtener unos excelentes alimentos como el queso Afuega’l Pitu. Poco a poco, su popularidad fue creciendo conforme superó ese límite del auto-consumo. En los mercados regionales se comenzó a vender junto a otros quesos asturianos. Más adelante, con el avance de unas comunicaciones físicas mejoradas, el comercio se benefició para llevar este producto a nuevos consumidores.

Así arrancó su historia, pero fue a partir de los años 80 cuando varias queserías abrieron sus puertas para dedicarse en exclusiva a la elaboración del queso Afuega’l Pitu. Las exigencias de normas higiénicas y sanitarias así lo requerían también hasta que ya en el año 2003 se creó la Denominación de Origen Protegida (DOP). Su particularidad y su calidad como derivado lácteo fue fundamental para ese importante paso evolutivo. En cuanto a su nombre, significa “ahogar la garganta” (en la traducción del asturiano).

queso afuega'l pitu

Maduración / Foto: doafuegalpitu.com

Productores

La Denominación de Origen Protegida Queso Afuega’l Pitu deja su sello en los productos que elaboran hasta ocho queserías repartidas por Asturias:

  • Tierra de Tineo o Industrias Lácteas del Principado
  • Agrovaldés
  • Ca Sanchu
  • El Viso
  • La Arquera
  • La Borbolla
  • La Peñona
  • Temia

Así es el queso Afuega’l Pitu

Hablamos de un queso graso que puede ser o bien fresco, o bien madurado. Su materia prima siempre es la leche entera de vaca, cuya raza pura asturiana es también conocida como Frisona. Pasta por los valles y sus cruces en distintas zonas rurales del Principado de Asturias, concretamente alrededor de los ríos Nalón y Narcea. Así, junto a la sierra del Aramo, todo el espacio natural queda protegido por la DOP para obtener este producto autóctono. Son hasta trece los municipios que quedan amparados por ella:

Tineo, Salas, Belmonte, Candamo, Cudillero, Grado, Morcín, Riosa, Santo Adriano, Pravia, Las Regueras, Soto del Barco y Muros del Nalón. Las condiciones climatológicas de toda la región asturiana permite ofrecer al ganado un espacio perfecto para el pasto con una alimentación clave para dar una leche de tremendas cualidades. Esas que luego se trasladan también al propio queso Afuega’l Pitu en su elaboración. ¿Cómo es y qué características tiene? Pues su pasta es blanda, resultado de la coagulación láctica. Su color depende de la variedad e incluso puede ser más rojizo si lleva más pimentón. Tiene dos formas bien distintas que resaltan en sus cuatro variedades: 

  • Troncónica porque se emplean moldes con forma de cono truncado. Aquí se diferencia entre el atruncau blancu y el roxu. Uno es blanco, el otro anaranjado.
  • Trapu o calabacín debido al uso de una gasa como moldeadora del producto. Esta queda atada en la parte superior y los finos pliegues que se originan así quedan dibujados en la superficie del queso. Igualmente puede ser blanco o anaranjado.
elaboración queso

Queso en forma trapu / Foto: doafuegalpitu.com

Dimensiones y cualidades

Como puedes observar en la imagen, este queso Afuega’l Pitu no es, para nada, un derivado lácteo común como muchos otros con su típica forma circular. Su altura se sitúa entre los cinco y los doce centímetros, mientras su diámetro en la base varía de los ocho a los catorce. Al ser un producto pequeño, pesa entre 200 y 600 gramos. De corteza natural, su consistencia también es variable según el grado de maduración que haya tenido. Por otro lado, cabe destacar su alto contenido grasiento (45% mínimo) pero también proteico (35% mínimo).

Ya a la hora de tenerlo en frente para degustarlo, destaca su aroma ácido y láctico frescos, con un recuerdo a mantequilla. Va evolucionando conforme madura hasta que su sabor tiene notas a champiñones o a un ligero amargor que se integra con otros sabores. En el caso de los anaranjados, el toque del picante le da mayor intensidad a toda la experiencia sensorial en boca.

queso afuega'l pitu

Distintos tipos del queso asturiano / Foto: doafuegalpitu.com

¡Disfruta de este queso Afuega’l Pitu en deliciosas recetas que van desde su uso como relleno hasta ricas tartas! Porque es único, es llamativo, es peculiar, es un queso diferente.

Translate »