Alga codium: variante con sabor gallego

El alga es uno de esos productos marinos que, con el paso de los años, va adquiriendo más y más popularidad en la cocina. Eso sí, el de las plantas marinas es un mundo aún por descubrir, ya que cada vez se van conociendo más especies que permiten la creación de recetas exquisitas y sorprendentes. Poco a poco, están logrando un hueco sólido en la gastronomía. Es el caso de, por ejemplo, el alga codium; uno de los últimos cultivos integrados en España, su sabor recuerda, sorprendentemente, al del percebe. ¿Quieres conocer un poco más acerca de esta suculenta planta del mar? ¡Te la presentamos! 

¿Qué es el alga codium?

De la misma manera que se llama alga codium, también se le conoce como alga percebe -por el hecho de que su sabor es muy similar al del crustáceo-, ramallo do mar o carrasca brava. Destaca, además por el impacto en boca, por su aspecto. Parecida a un pequeño árbol -en forma y en su color verde oscuro-, se trata de una planta carnosa y jugosa que, gracias a todas las características que reúne, ha conseguido una popularidad sin precedentes.

alga codium

Alga codium, también conocida como ramallo de mar o alga percebe | Fuente: portomuinos.com

Aunque pueda resultarte un producto totalmente nuevo, resulta que no lo es. De hecho, cuenta con más de 50 tipos diferentes que se pueden encontrar alrededor de todo el globo, algunos de ellos de tamaños considerables. Desde China hasta Nueva Zelanda, pasando por América, el alga codium se comercializa para que, desde prácticamente todos los puntos del mundo, se pueda degustar. En España, por suerte, existen cultivos de esta planta marina -principalmente en Galicia, donde se trabaja la codium tomentosum, una especie que se encuentra sobre las rocas.

Como ya hemos mencionado, se trata de un producto muy demandado en el mundo gastronómico; tanto por sus características como por sus propiedades y beneficios -los cuales veremos más adelante-. El hecho de que se recolecte a mano -entre abril y noviembre-, hace de él un alimento aún más especial.

Beneficios y propiedades, ¿por qué es especial?

Como es común en el mundo de las algas comestibles, el codium tiene una gran cantidad de propiedades nutricionales. Se trata de una planta con pocos carbohidratos, y su alto contenido en fibra recuerda al de los cereales. Entre otras cosas, contiene minerales como el magnesio, hierro, calcio, yodo o potasio.

Con todo ello, el alga codium ha de consumirse moderadamente ya que se trata de un producto muy concentrado que, de ser ingerido en grandes cantidades o continuamente, puede llegar a ser una preocupación para la salud a largo plazo.

Así que se trata de un producto de lo más agradecido en la cocina que, además de poder conseguirse en diferentes formatos, se puede incluir en multitud de recetas a las que aporta un toque original y muy ligado al mar. ¿Quieres conocer algunas de ellas?

alga codium

Alga codium o alga percebe | Fuente: suralgas.com

Arroces, tortillas y hasta en tempura

Poco a poco, las algas van teniendo un papel más protagonista. Y no solamente en la alta cocina que las presenta como un producto exclusivo, sino también en la cocina más cotidiana y de a pie. Lo puedes adquirir fresco, en salazón, en lata e incluso deshidratado. De hecho, consumirlo crudo es una de las recomendaciones más populares. Esto aporta una potencia tanto en sabor como en textura muy intensa que se aprecia realmente bien en, por ejemplo, tartares o ceviches.

Fernando Canales y Mikel Población, de La Despensa de Extanobe, llevan ya algunos años apostando por la cocina local. Es por eso que, estando en País Vasco, los productos marinos son uno de sus productos estrella. “Es la más cara y cotizada del mundo”, decía Fernando Canales sobre el alga codium para El Español. También es una de las más socorridas en su restaurante: “La ponemos en la ensalada de bonito que tenemos ahora, también como gel en la merluza rellena, las vieiras o para rematar algún arroz”.

En arroces, en guisos, en tortillas y hasta en croquetas. El alga codium es una de las más usadas en la cocina por su increíble sabor, su característica textura, sus propiedades y posibilidades a la hora de combinarla. Y tú, ¿ya la has probado?

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