Lenteja de agua comestible, ¿superalimento?

La lenteja de agua comestible es tachada de superalimento. ¿Qué tiene esto de cierto? Cada vez son más los beneficios que se le encuentran a esta alga cultivada en Israel. Se llama mankai y es altamente sostenible. Esto se debe a que requiere una fracción ridícula de agua para conseguir un gramo de proteína. A su vez, también controla los índices glucémicos tras consumir carbohidratos. Descubre a continuación los sorprendentes beneficios de este gran desconocido.

¿Qué es la lenteja de agua comestible?

Mankai es una verdura procedente de Israel. Según muchas personas, es la verdura más pequeña del mundo. Por ello es que su cultivo se realiza mediante la agricultura de precisión. Tan puntero es su método de cultivo hidropónico que garantiza su cosecha durante todo el año. Además, lo hace con una huella ecológica cercana a cero. Es más eficiente que el de otras plantas para las cuales se necesita más agua por gramo de proteína. La soja es un ejemplo de ello. Cabe destacar que la lenteja de agua no comestible se usa también en acuarios de peces.

Sus aplicaciones culinarias son diversas. Por un lado, puedes usarla como complemento alimenticio. Con ella puedes realzar con vitaminas y otros nutrientes las comidas de un perfil de aminoácidos parecido al del huevo. Es perfecta para batidos, barritas energéticas… Otras formas de uso es elaborando pan o cocinando pasta. Para ensaladas e infusiones, también puede venir bien. Han aparecido multitud de recetas conforme ha ido haciéndose más famosa. En Internet puedes encontrar tortitas, quiche, sopa, hamburguesa vegetal, pasteles…

¿Por qué es tan saludable?

La lenteja de agua comestible ha ganado prestigio. Este lo explican las numerosas investigaciones científicas que avalan sus beneficios para la salud. Un estudio de Clinical Nutrition Journal demuestra que posee hasta nueve aminoácidos esenciales. Estos aseguran el correcto funcionamiento del organismo. También contiene seis aminoácidos condicionales. Además, el 45% de su materia seca contiene el mismo porcentaje de proteínas que los huevos. Por no olvidar que es rica en polifenoles, hierro, zinc, fibra y vitaminasA, B y B12.

Bote de lenteja de agua

Bote de lenteja de agua para consumo

Los expertos en nutrición cada vez hacen mayor hincapié en la reducción del consumo de carne. Marta Hermosín, farmacéutica y consejera de dermocosmética y nutrición del Instituto de Dermatología Integral, comenta que se evitan “cada vez más los alimentos de origen animal por su contenido en grasa, hormonas y procesados, y al mismo tiempo no se renuncia a los beneficios de las proteínas, vitaminas, minerales y fibra“. Como virtudes de la lenteja de agua comestible, también destaca el colágeno marino. Es más saludable que el ovino y el bovino.

Eficaz también contra la anemia y diabetes

Varios estudios sugieren que tiene un efecto beneficioso para mejorar el perfil glucémico con un pico de glucosa más bajo. “La lenteja de agua de Wolffia globosa (cepa de mankai) es una planta comestible emergente, con proteínas de alta calidad y además se ha descubierto que el hierro derivado de ella era biodisponible y eficiente en el tratamiento de la anemia causada por la deficiencia del mineral”, documentan los autores de un nuevo ensayo.

lenteja de agua comestible

Lentejas de agua / Foto: amazon.com

Científicos de la Universidad Ben-Gurión del Néguev en Israel realizaron el estudio más conocido sobre la lenteja de agua comestible. En este compararon de batido de mankai con un equivalente de batido de yogur en carbohidratos, proteínas, lípidos y calorías. Veinte personas con obesidad abdominal participaron en el estudio. De media, estas personas tenían cincuenta y un años.

Después de dos semanas de monitoreo, los que habían bebido batido de mankai presentaron bastante mejores resultados. Estos medidores favorables incluyen niveles más bajos de glucosa, niveles en ayunas, hora pico posterior y evacuación de la glucosa más rápida. La ya mencionada Hermosín encuentra muy interesante este estudio. Para ella es prometedor por la enorme cantidad de información nutricional aportada sobre dichas algas. Además, incluye referencias a trabajos de otras prestigiosas universidades como Harvard.

Persona diabética detectando su nivel de azúcar

Persona diabética detectando su nivel de azúcar

En definitiva, es muy probable que dentro de poco desembarque en España. Seguramente lo haga a precios bastante altos hasta que aumenten oferta y competencia. Lo que es seguro es que el auge del mercado de alternativas a la carne es imparable. Quizás llegue el día en el que la lenteja de agua comestible se cultive en cada provincia de España. Puede que la ofrezcan como tapa en los bares.