Tirabeques, la leguminosa vintage de moda

Los tirabeques, comúnmente conocidos como bisaltos, pertenecen a la familia de las leguminosas y están de moda actualmente. Todo el mundo dentro de este grupo conoce los guisantes. Pero, ¿conocías este producto también verde? A continuación te explicamos lo que son, dónde se cultivan en España, beneficios para tu salud y cómo se utiliza dentro de la cocina. 

¿Qué son? 

Estos pequeños bisaltos son de color verde resplandeciente y de textura crujiente que pertenecen a la misma familia de los guisantes. A diferencia de otros vegetales, las vainas de los tirabeques se pueden comer enteros. Su sabor es único y muy intenso con toques dulces.

La semilla o legumbre que se esconde en su interior es tan pequeña que la vaina es casi completamente plana, algo más ancha que la del guisante. Es un alimento poco conocido en España, en general, pero bastante utilizado en la zona de Aragón donde lo incluyen en su dieta habitual. 

Tirabeques

Tirabeques

¿Dónde se cultivan los tirabeques?

Los tirabeques son unas legumbres prehistóricas cuya antigüedad es de varios miles de años. Su consumo está de moda por su tendencia vintage. Fueron hallados por primera vez en el continente asiático, concretamente en Turquía y se extendió por todo el mediterráneo. 

En Cataluña encontraron una tierra ideal para su reproducción y se empezó a comercializar por toda España. Se cultivan en zonas cálidas a finales de invierno o principios de primavera. A finales de esa estación es cuando están en su máximo desarrollo y se recolectan.

El modo de plantación es por filas con una separación de 40 o 50 centímetros para dejar espacio al desarrollo de las plantas. Estas legumbres precisan de suelo rico en materia orgánica y sol en abundancia, debe evitar cualquier tipo de sequía. 

Planta

Planta de la que nacen los tirabeques

Propiedades y beneficios para la salud 

Como muchas legumbres, las propiedades nutricionales de los tirabeques destacan por su contenido en proteínas, vitaminas y minerales, además de la fibra. Son un alimento bajo en grasas y relativamente bajo en calorías, ya que contiene 42 kilocalorías por cada 100 gramos de alimento. Los bisaltos son ricos también en vitaminas, entre ellas la A, varias del grupo B (B1 y B2) y la C. 

No debemos dejar de lado el aspecto saludable que posee este alimento, entre los efectos para la salud destacamos los siguientes: por un lado, la vitamina A participa en la salud de los tejidos, y es sobre todo muy importante para la salud de la vista. Además, es un potente antioxidante natural previniendo el envejecimiento de las células.

Por otro lado, la vitamina B facilita la absorción de la energía de los alimentos que tomamos. Por ejemplo, la vitamina B1, facilita la metabolización de los hidratos de carbono y ayuda a mantener un buen estado de ánimo. Asimismo, la vitamina B2 favorece el mantenimiento de nuestro cabello y uñas, al igual que es beneficiosa para nuestra vista. Por último, este alimento contiene 60 miligramos de vitamina C por cada 100 gramos de alimento fortaleciendo nuestro sistema inmune.  

¿Cómo se cocinan los bisaltos?

De bajo coste, con ellos conseguimos darle una sensación de volumen a nuestros platos y son fáciles de cocinar. A la hora de cocinarlos, se pueden cocer en agua o al vapor, aunque al ser una cocción tan breve, casi es preferible lo primero debido al control de su temperatura. Para preparar los tirabeques, primeramente retiraríamos las hierbas de los laterales de la vaina en un solo movimiento. Presionamos entre los dedos pulgar e índice de la mano izquierda, mientras con la mano derecha agarramos bien el tallo. 

A continuación, deslizamos el pulgar de la mano izquierda, de modo que las hebras salgan solas con el movimiento del desplazamiento. A la hora de cocinarlos, bastará una cocción de un par de minutos en agua hirviendo. Posteriormente, los saltamos con ajo y guindilla. Otra forma de cocinarlos sería después de haberlos cocido, verter sobre el huevo batido y  hacer nuestro plato típicamente español: una tortilla. 

En conclusión, los tirabeques son un producto rico en propiedades nutricionales, beneficioso para nuestra salud y fácil de cocinar. ¿Los vas a incluir en tu dieta a partir de ahora? 

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