Tamarillo: fruta tropical… ¡asturiana!

Hoy te presentamos el tamarillo. Se trata de otra fruta tropical, al igual que la piña y el caqui, que ha ido ganando terreno en el mercado español. Lo más sorprendente es que aunque no te suene ya lleva años cultivándose aquí. De hecho, un estudio de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) describe a su árbol como “un frutal prometedor“. Descubre algunos de los secretos de este posible superalimento propio de los Andes.

El tomate de árbol

También conocido como “tomate de árbol” o “tomate andino”, se trata de un fruto propio de los Andes. Este cae del árbol solanum benaceum, oriondo de Perú, Bolivia y Argentina. También se cultiva en otros países vecinos como Colombia, Ecuador y Venezuela. También responde a otros nombres como tomate serrano, fruta de sangre, tomate de yuca y tamamoro

flor del tamarillo

Flores del árbol del tamarillo / Fuente: @johaleguizamo

La forma de este fruto más pequeño que el tomate es ovalada. Sin embargo, su color puede variar. Básicamente hablaremos de dos clases. Una de ellas tiene un color rojo o naranja. La otra variedad es amarilla. Se trata de una fruta que ha ido ganando peso en el mercado español. Probablemente te sorprenda lo que vas a leer a continuación. Desembarcó en España durante el franquismo hace más de 70 años. Más concretamente en Asturias, lugar que carece del clima cálido del trópico. 

El municipio donde más relevancia cobra es Villaviciosa, en dicha misma comunidad. Sus agricultores valoran sobre todo los escasos cuidados que requiere esta clase de tomate. Su árbol alcanza los cinco metros de altura y vive cerca de doce años. El aspecto llamativo de sus hojas consiste en el fuerte olor. Además son perennes. Por otra parte, las flores de color rosa pálido dan lugar a racimos con la fruta. Estos contienen de uno a seis tamarillos.

El árbol es muy resistente ya que tolera enfermedades propias de la península (como el mildiu) y la niebla. Le viene genial la humedad del clima en Asturias, característica que comparte con el clima tropical. Durante esta época es cuando se le echa abono en abundancia en maceta. En primavera se plantan en tierra y en el invierno siguiente es cuando se recogen los frutos.

Ventajas nutricionales del tamarillo

El tamarillo posee unas propiedades nutricionales bastante beneficiosas para nuestro organismo. Las vitaminas A y C le otorgan una gran capacidad antioxidante. De ahí que sea valioso a la hora de prevenir problemas cardiovasculares y cáncer. Además esta última vitamina es útil durante los meses más fríos para reforzar nuestras defensas.

También posee, aunque en una proporción menor, vitaminas del grupo B. De entre ellas destaca la B6, capaz de estimular la creación de glóbulos rojos. Tampoco son desdeñables minerales como el calcio, el potasio o el hierro. Por último hacemos una alusión a la fibra. Esta es conocida por favorecer un tránsito intestinal adecuado. Hay quienes incluso recomiendan esta fruta para quienes desean adelgazar.

Aplicaciones en la cocina

En Europa es apreciado especialmente por sus propiedades energizantes. Por ello es que muchas personas optan por emplearlo para hacer zumos detox. Lo que conviene recordar es que la mejor manera de conservar su sabor es no cocinarlo. Crudo es mucho mejor que hervido. Por ello es que puede ser un gran aliado para ensaladas

tamarillos en el árbol

Tamarillos en el árbol / Fuente: @AndresLPR

Debemos tener en cuenta que el tamarillo de piel amarilla es agridulce. No obstante, si su cubierta es roja o anaranjada resalta por su dulzor. Esta última propiedad puede venir genial para elaborar postres y dulces. De hecho hay quienes la emplean para mermelada. Por otra parte, su textura recuerda a la gelatina. Así pues, forma parte de la receta de la picante salsa ají. Su receta, muy típica de Perú, también incluye tomate, cebolla, cilantro y el mismo ají. Otra receta de la que forma parte es la de chutney, una salsa agridulce de La India.

En resumen, te animamos a que pruebes el tamarillo para formarte tu opinión. Si te gusta lo dulce es muy probable que te conquiste. Si sus ventas evolucionan favorablemente es posible que le ocurra como al coco o la piña. Es decir, un alimento tropical que se irá colando en nuestra dieta a través de variadas recetas. 

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