Nueces de Nerpio: fruto de calidad en peligro

Las nueces de Nerpio necesitan la Denominación de Origen para salvarse. Provienen de un pequeño pueblo albaceteño y son las únicas españolas con distintivo de calidad. Esto se debe a sus propiedades saludables y su sabor. Además, es un industria centenaria que requiere nueva mano de obra, pero que todavía no ha conseguido el sello que la vincule al territorio manchego. Es por ello que los agricultores impulsan el cultivo de este fruto seco para conseguir la ansiada DO. Pero ¿qué tienen de especial estas nueces y por qué son tan famosas en nuestro país? Te lo contamos a continuación.

Las nueces de Nerpio necesitan la Denominación de Origen

El caso de las nueces de Nerpio es el vivo ejemplo de la España vaciada. El declive de las zonas rurales se palpa a la perfección en esta pequeña localidad. La que fue su principal actividad económica durante 200 años entró en decadencia en los 80. El éxodo rural también provocó el abandono de los nogales por parte de los trabajadores locales.

Nueces

Nueces


Al éxodo rural se le suma otra amenaza. Esta es la guerra comercial entre EE.UU. y China, que provocó la entrada de la nuez de California a bajo precio. El primer país entró al mercado español aprovechando la producción a gran escala. Es un precio con el que la nuez de Nerpio no puede competir. De este modo, la nuez californiana cuesta 1’20 € el kilo al desembarcar en Valencia, mientras que las nueces de Nerpio están actualmente a más de 6€/kg. 

Es por ello que la Asociación para la Protección de la Nuez lucha sin descanso por su futuro inmediato. La guerra comercial entre EE.UU. y China ha supuesto una caída del precio del 40% en dos o tres años. Buscan un precio justo, ya que la nuez no es fácil de recolectar. Son árboles grandes y antiguos (¡hasta cuatro siglos!). Por ello es que podar uno cuesta mucho dinero. No obstante, quieren darle un valor añadido.

Nogales de

Nogales de Nerpio. Fuente: nuecesdenerpio.com


El presidente de la asociación y el alcalde de Nerpio ya se ha reunido con las autoridades regionales. El delegado provincial de Agricultura, Agua y Desarrollo Rural, Ramón Sáez, ha trasladado el apoyo del gobierno de García-Page a las nueces de Nerpio. Defiende que la mejor opción para el producto es pasar de la Indicación Geográfica Protegida a la Denominación de Origen.

Apetitosas y saludables

Sáez valora “el gran reconocimiento que tienen las nueces de Nerpio en muchas zonas de España, debido a su excelencia y sus beneficios cardiosaludables”. Pero, ¿cuáles son los beneficios que nos aportan a la salud?

 

Malla de dos kilos de nueces de Nerpio

Malla de dos kilos de nueces de Nerpio. Fuente: nuecesdenerpio,com

  1. Altos contenidos en polifenoles. Estos antioxidantes se presentan en una cantidad diez veces mayor que en otras nueces. Estos le aportan su característico sabor amargo. También son responsables de que tarden tres años en estropearse. A otras solo les lleva uno.
  2. Mantenimiento de las concentraciones de colesterol LDL en sangre.
  3. El consumo diario de nueces es beneficioso para la salud cardiovascular debido a la relación entre sus ácidos insaturados.
  4. Su consumo reduce la aparición de cálculos biliares gracias al aumento de la secreción biliar. Esto es debido al alto contenido en fitoesteroles (beta-sitosterol, esterol mayoritario en las nueces).
  5. Los extractos de nueces inhiben el crecimiento de varios tipos de cáncer entre ellos el de próstata, mama y colon.

Otros frutos secos de la España vaciada también son beneficiosos para la salud y la economía local. Un ejemplo de ello lo encontramos en el pistacho de Castilla-La Mancha.

Oportunidades del cultivo

Rama de nogal

Rama de nogal


La localidad no quiere dejar pasar esta oportunidad. Por ello, organiza cada año la Feria de la Nuez. En ella más de 6.000 visitantes valoran las únicas propiedades de este alimento sin par. Cabe mencionar la importante inyección económica que supone en un pueblo de poco más de 1.000 habitantes.

El gobierno regional impulsó la iniciativa “Apadrina un nogal”. Esta consiste en una ayuda de 6.000 euros. Los propietarios de nogales que no trabajan los a la asociación y esta se encarga de podar los árboles. También recoge las nueces en su momento.

Partiendo nueces de Nerpio

Partiendo nueces de Nerpio. Fuente: nuecesdenerpio.com


En el pueblo hay más de 30.000 nogales repartidos en 104 hectáreas. De estos, el 90% son autóctonos seleccionados desde el siglo XVII. El árbol de la nuez llegó por esos años a la península desde Turquía. Su proceso de trabajo es completamente artesanal. Esto incluye su recolección, secado al aire y las partidas de nueces.

Si los agricultores fracasan se verán forzados a cortar árboles centenarios. Por ello, esperan que el paso a la Denominación de Origen les de el impulso para salir adelante. No quieren perder un negocio artesanal en el pueblo que les ha visto nacer y crecer. Así, las nueces de Nerpio son la esperanza de la Sierra del Segura.