¿Por qué el consumo de alimentos vegetales crece?

En tan solo dos años el mercado de alimentos vegetales ha crecido en un 48 %. Este mercado está liderado por la leche vegetal, pero también destacan la carne y el yogur vegetal. Cada día son más las personas que, persiguiendo una dieta saludable, apuestan por estos alimentos vegetales. Pero los que están a la cabeza y más consumen este tipo de productos son las personas con una dieta vegana, ya que sustituyen a los de origen animal. ¿Quieres saber cuáles existen, cómo son y por qué está creciendo su consumo tan rápidamente? ¡Te lo contamos!

¿Qué son los alimentos vegetales?

Los alimentos de origen vegetal son todos aquellos que crecen directamente de la tierra. Las personas que apuestan por este tipo de sustentos evitan comer alimentos de origen animal y lo sustituyen por estos productos. Seguramente te estés preguntando cómo la leche o el yogur, viniendo mayoritariamente de las vacas, las cabras o las ovejas, puede ser vegetal, o incluso la propia carne vegetal, pero aquí te lo vamos a explicar.

Frutas y verduras

Frutas y verduras, alimentos vegetales

En primer lugar, la leche vegetal se crea a través de material vegetal disuelto y desintegrado en agua. Se elabora a partir de frutos secos, cereales, legumbres y semillas, extrayendo el material vegetal en agua, separando el líquido y formulando el producto final. Esta leche es ideal para las personas con alergia a la lactosa que no pueden tomar la de origen animal.

En el yogur vegetal ocurre algo parecido, ya que simplemente hay que sustituir la leche tradicional por otro tipo de bebidas vegetales. Ya sea leche vegetal, leche de soja, leche de avena, leche de arroz, leche de almendras, etc. Y posteriormente, añadir las bacterias que permiten que la bebida vegetal se fermente y se caliente, y después se enfríe, para su posterior consumo.

Pero ¿y la carne? ¿cómo puede ser vegetal? Es sencillo. Está compuesta por productos naturales. La base es el gluten o la pasta de trigo y es enriquecida con harinas de cereales y legumbres, como la soja o la lenteja. En apariencia y color, la carne animal y vegetal es muy parecida, pero el sabor es difícil de conseguir y depende mucho de la preparación, ya que hay distintos tipos de carne y de ingredientes. Este tipo carne es la que consumen los vegetarianos, ya que sin ser veganos pueden consumir derivados de los animales, pero no carne animal.

Leche vegetal

Leche vegetal entera de la marca NotMilk | Fuente: notco.com

¿Por qué está creciendo tanto su consumo?

Existe un gran debate entre qué alimentos son mejores, si los vegetales o los naturales, y cada persona tiene una opinión según sus ideales y/o experiencias. Lo que único que sí está claro es que las ventas de alimentos vegetales han crecido en España en los dos últimos años, alcanzando los 448 millones de euros, según ha revelado el estudio de “El mercado de las alternativas vegetales en Europa: ¿cuál es su tamaño real?”, publicado por el proyecto europeo Smart Protein, basado en datos obtenidos por la consultora Nielsen y producido en asociación con ProVeg International.

Algunas de las causas por lo que esto sucede, además de por temas de intolerancia, alergias, el vegetarianismo, el veganismo u otro tipo de dietas, es debido a que en los alimentos de origen animal se encuentra la grasa saturada, que se asocia a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. En cambio, en los alimentos de origen vegetal las grasas que suelen encontrarse en su mayor parte son mono y poliinsaturadas, que son menos perjudiciales para la salud. Otra importante razón es que, en general, la proteína vegetal suele acompañarse de más nutrientes y de más fibra y por lo tanto tiene menos densidad calórica.

alimentos vegetales

Alimentos de origen vegetal

Prefieras o no una alimentación vegetariana o vegana, es importante que en tu dieta habitual consumas este tipo de alimentos vegetales. Combinar los de origen animal y vegetal te aportará las proteínas y vitaminas necesarias para seguir una dieta saludable. Además, es divertido probar los diferentes productos de origen vegetal que existen y descubrir nuevos sabores y comparar su textura, su color o su olor con los tradicionales de procedencia animal. ¿Te animas? ¿Eres de los que sigue la filosofía veggie? Si es así, ya sabes que estás contribuyendo al auge apuntado en el estudio.

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