¿Qué es la ajedrea? Todo sobre esta hierba

Escribe: Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

Esta es una hierba aromática de la familia “Lamiaceae” con un aroma peculiar que recuerda una mezcla de tomillo y menta, con un sabor fuerte y un punto picante, parecido al orégano y la pimienta. Si todavía no sabes qué es la ajedrea, a continuación te hablamos mucho más sobre ella. Además, te proponemos una interesante receta para que la utilices, aunque sus usos culinarios son mucho más amplios. Descubre, por último, las propiedades saludables que tiene esta planta. ¡Presta atención!

Las hojas y sumidades floridas de la “Satureja  hortensis L.” son las más utilizadas para usos culinarios. Son conocidas también como ajedrea de jardín, mientras que la de montaña corresponde a “Satureja montana L.”.  La primera es una especie cultivada que tiene un sabor más suave y fino que la segunda de zona montañosa. Pero en estas dos no termina todo, porque aún hay más variedades. Así, estas tres variedades para que sepas qué es la ajedrea son propias de España:

  • Ajedrea fina obavata”, crece en Valencia, Murcia y Andalucía, utilizándose principalmente para el aliño de aceitunas.
  • Ajedrea blanca fruticosa”, crece en Aragón, Cataluña y Valencia, se distingue por tener los vástagos cubiertos de una pelusilla blanca y un intenso olor a mentol.

Estas hierbas aromáticas crecen preferentemente en lugares secos y soleados de las zonas templadas y cálidas del sur de Europa, fundamentalmente en regiones Mediterráneas. La ajedrea de jardín se cultiva en muchas partes del contienente, mientras que la de montaña crece silvestre formando matorrales en las zonas altas. En España la ajedrea de montaña se distribuye a lo largo de la costa mediterránea.

qué es la ajedrea

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g)1498
Energía (kcal/100 g)354
Hidratos de carbono (g/100 g)68,9
Grasa total  (g/100 g) 5,7
     Grasa saturada  (g/100 g)3,3
Proteínas (g/100 g)6,8
MINERALES 
     Calcio (Ca) (mg/100 g)2088
     Fósforo (P) (mg/100 g)140
     Hierro (Fe) (mg/100 g)38
     Magnesio (Mg) (mg/100 g)377
     Potasio (K) (mg/100 g)1067
     Sodio (Na) (mg/100 g)23
     Zinc (Zn) (mg/100 g)4
VITAMINAS 
     Vit. A (retinol) (UI/100 g)5120
     Vit. B1 (tiamina) (mg/100 g)0,4
     Vit. B3 (niacina) (mg/100 g)4,1
     Vit. B6 (piridoxina) (mg/100 g)1,8
     Vit. C (ac. ascórbico) (mg/100 g)50

 

Qué es la ajedrea también en la cocina

En guisos de judías o habas de todo tipo, resaltando el sabor de las mismas, sobre todo en productos en conserva o congelados, la ajedrea es muy atractiva. Contiene un aceite volátil que facilita la digestión, por lo que se recomienda en guisos difíciles de digerir (platos ricos en féculas, ensaladas de pepino, carnes de cerdo y cordero).  También en platos de aves, sopas, huevos, quesos, ensaladas, rellenos, salchichas y verduras hervidas. Es un ingrediente muy apreciado en las mezclas aromáticas, para hacer vinagre de ajedrea y aliñar aceitunas.

Su aroma no se altera con la cocción, pero por su fuerte olor y sabor puede ocultar el de otras hierbas aromáticas, por lo que se recomienda usarla con discreción. Congenia bien con perejil, cebollas, laurel, apio, ajo, romero y tomillo. Pero no congenia ni con orégano ni mejorana. Por su sabor a pimienta es muy útil en dietas sin sal.

Crema de guisantes con ajedrea

Ingredientes:

  • Una cebolla finamente trinchada
  • Un diente de ajo picado
  • Una zanahoria troceada
  • 750 gramos de guisantes desgranados
  • 1 cucharada de ajedrea
  • sal
  • agua

Preparación:

  • Dorar la cebolla hasta que se torne transparente.
  • Añadir el ajo picado, la zanahoria troceada y los guisantes desgranados.
  • Rehogar todo junto.
  • Se añade la ajedrea, sal y agua hasta obtener una crema más o menos espesa.
  • Mantener a fuego moderado durante una media hora.
  • Pasar por el pasapurés.
  • Rectificar de sal y agua si fuera necesario.

La Ajedrea y la Salud

Las infusiones de ajedrea están especialmente recomendadas para facilitar la digestión y ayudar en la eliminación de gases, principalmente por el efecto de los componentes de su esencia. También por la presencia de ácidos fenólicos antisépticos. Algo que, junto con los taninos presentes, la convierten en un buen anti-inflamatorio y anti-diarreico.

Esta bebida se prepara vertiendo media cucharadita de hojas troceadas en una taza de agua hirviendo.  Se debe tomar después de las comidas principales. Es recomendable empezar el tratamiento con dosis bajas para ir aumentando poco a poco, ya que en grandes cantidades puede provocar erupciones cutáneas.

La infusión también constituye un buen desinfectante bucal cuando se usa para hacer gargarismos, con buenos resultados también para el dolor de garganta. Las hojas frescas de ajedrea machacadas se pueden aplicar sobre las picaduras de avispas y abejas, para aliviar el dolor y disminuir la hinchazón.

Por tanto, ya ves todas las utilidades y los beneficios que te aporta no solo saber qué es la ajedrea sino usarla en tu vida diaria.