Achiote, un curioso y delicioso colorante natural

En México te puedes encontrar todo tipo de sabrosos alimentos. Los mexicanos son expertos en el picante y, sobre todo, en las especias. En España hemos adquirido muchos productos de este país, como pueden ser las fajitas, los nachos, los tacos o el guacamole, debido a su variedad y exquisitez culinaria. Pero hoy venimos a hablarte del achiote, un producto algo más desconocido en nuestro territorio, pero que esperemos que pronto forme parte de nuestra dieta gracias a la influencia culinaria de este país americano tan rico gastronómicamente.

¿Qué es el achiote?

Este vistoso alimento mexicano es un condimento que procede de las semillas de la planta con el mismo nombre. También es conocido como anatto, bixina y onoto. La planta de la que se obtiene es una tropical originaria del continente americano y puede alcanzar hasta los cuatro o cinco metros de altura. Produce frutos en abundancia y requiere de muy pocos cuidados en el cultivo.

La planta del achiote la puedes identificar sabiendo que es un arbusto de hoja perenne con grandes hojas y flores rosadas o malvas que crecen en ramilletes. Su fruto se desarrolla en forma de cápsulas de color rojo oscuro, espinosas al exterior, protegiendo a las semillas. Y, según el tamaño, cada vaina puede albergar entre 10 y 50 unidades. La producción se obtiene entre los meses de agosto a diciembre y los principales países consumidores, además de México, son Estados Unidos, Venezuela, Puerto Rico, Colombia, Argentina.

Achiote

Semillas de forma piramidal de achiote | Fuente: Pinterest.fr

¿Cuáles son los beneficios de este condimento?

Este producto lo puedes usar como colorante natural debido a su pigmento rojizo. Ya que, tras su forma piramidal y su aspecto como de piedrecillas, se esconde un poder saborizante y colorante único. Además, su presencia es habitual en la elaboración de mantequillas, margarinas u otras grasas vegetales. También en los quesos cheddar y mimolette para potenciar su color naranja y darles un supuesto mayor contenido en grasa.

Una de las mejores propiedades que tiene el achiote para el organismo es que es beneficioso para la digestión. Asimismo, puede evitarte problemas estomacales, debido a que tiene un punto picante pero muy ligero. Igualmente, como todas las especias, te puede ayudar a reducir el abuso de sal. En España se puede decir que lo más similar al achiote es el pimentón ahumado

Para comer esta especia te recomendamos una ingesta máxima diaria de 6 mg por cada kilo de peso corporal. Aunque, puesto que se emplea en cantidades minúsculas, sería difícil que llegues a superar esa dosis.

Achiote

Planta del achiote | Fuente: Pinterest.fr

Achiote en la cocina

La clave de este manjar se encuentra en la elaboración de salsas y adobos, aunque también lo puedes usar para enriquecer guisos o sopas. La pasta de achiote es muy conocida además en países como Estados Unidos y México, y se forma con ajo, comino, pimienta, orégano, nuez moscada, semillas de cilantro, sal y vinagre, más el polvo de achiote. Puede ser o no picante.

Por último, te va a resultar ideal para cualquier elaboración en barbacoa, brasas o parrilla, o en asados en los que busques potenciar un aroma ahumado. En pequeñas cantidades ya consigues teñir cualquier alimento de color claro, por lo que también puedes emplearlo para dar color a bebidas, postres lácteos y chocolates, o para colorear masas de pan y repostería.

La receta estrella 

La cochinita pibil es la mejor receta para hacer con achiote por excelencia. Debes utilizar la carne y puedes cocinarla en horno o en olla de cocción lenta. Gracias a este agradable condimento proporcionas a la carne un sabor intenso y de textura tierna y jugosa que se deshilacha en hebras al estilo pulled pork. Es ideal para acompañar de arroz o rellenar fajitas, tacos, burritos, o incluso pan de hamburguesa con otros acompañamientos.

Achiote

Plato con color rojo debido al achiote | Fuente: Pinterest.fr

Tras haber conocido este novedoso y curioso alimento procedente de México, solo te queda probarlo, disfrutar de su sabor y aprovecharte de sus propiedades en la cocina en España. Lo puedes obtener en tiendas especializadas de especias, en algunos supermercados como Alcampo o de forma online por Amazon. ¿Te ha llamado la atención este condimento? ¿A qué esperas para comerlo?

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