Pimentón de Murcia, el broche en polvo de la gastronomía mediterránea

Si hay algo que enriquece cualquier plato de comida son las especias. El toque que otorga sabor y aroma a una receta. En el litoral mediterráneo se cultiva el Pimentón de Murcia, un condimento único distinguido con Denominación de Origen Protegida (DOP). Pulpo, lacón, paella… son muchos los alimentos que se pueden enriquecer con este “oro” rojo que destila un sabor a pimiento y sol. De la variedad “bola”, se diferencia de los demás por muchas razones que te vamos a contar aquí.

Recolección del Pimiento de Murcia

El pimiento de bola se recoge uno a uno, de forma manual y tradicional. “No hay otra forma de hacerlo”, aseguran algunos agricultores en el vídeo que puedes ver más abajo. Una vez que se recolecta todo, se transporta a unos almacenes en los que trabajadores le quitan el rabo al pimiento. Cuando se tiene únicamente la carne del fruto, el pimiento es partido para agilizar el secado, ya que el proceso podría prolongarse mucho tiempo y provocar que algunos pimientos se echen a perder.

Después, se expanden sobre el propio suelo y se secan de forma natural, al sol. La estampa visual es única: un manto rojo que recubre metros y metros de parcela donde descansa esta delicia murciana hasta estar a punto. Y aquí se produce lo más importante del proceso. Las bolas pierden su jugo, se deshidratan y el resultado es una cáscara marchitada.

¿Y qué se hace con todos esos kilos de pimiento deshumedecido? Es el momento de molerlo. Primero pasa por una trituradora, que lo va fraccionando hasta dejarlo en pequeñas partículas. Para completar el desmenuzamiento, el fruto se introduce en molinos tradicionales que tienen una piedra que frota continuamente hasta conseguir un resultado pulverizado. Esta es la forma de elaborar un producto único con más de cien años de tradición. Un condimento inigualable que ha conseguido la DOP.

¿En qué recetas podemos utilizar Pimentón de Murcia?

El Pimentón de Murcia destaca por ser dulce, con un fuerte aroma característico. Entre sus propiedades sobresale su gran poder colorante, graso y sabroso. Todas estas cualidades lo convierten en un acompañante idóneo para muchos platos. Aquí os dejamos algunas recetas que puedes aderezar con esta especie:

-Pollo guisado estilo casero. Se corta en pedazos el pollo y se rehoga en aceite, con una cebolla, un poco de tocino y pimentón murciano, tomate, vino blanco sal y perejil. Moja con un poco de agua y cuando esté cocido, está listo para disfrutarse.

-Patatas estofadas. Cortadas en trozos, en una cacerola se ponen las patatas con cebolla, ajos, perejil, un poco de pimentón murciano y una cucharada de aceite y sal. Todo crudo y cubierto de agua se deja cocer hasta que estén tiernas.

Pimentón de Murcia

Pimentón de Murcia | FUENTE: @pimentondemurcia

-Torta de pimiento molido, típica de Totana. Los ingredientes necesarios son medio litro de agua, 60 gramos de levadura, un kilo de harina, aceite de oliva, aceite de girasol y pimentón a la llanda, pimentón de Murcia y sal.

  1. Elaborar una masa mezclando agua, levadura, harina y un poco de sal. Se deja fermentar durante media hora.
  2. Se unta la llanda con aceite de girasol para evitar que se pegue y pimentón. A continuación, se extiende la masa sobre ella y se añade el pimentón de Murcia y el aceite de oliva. Se integran los ingredientes con las yemas de los dedos.
  3. Cuando la masa está extendida, se trocea.
  4. Precalentar el horno a 180º y cocer la masa durante 20 minutos. Una vez horneada se pinta la torta con una mezcla de aceite de oliva y dicho pimentón y se añade sal al gusto.

 

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La huerta de Europa

La Región de Murcia se conoce popularmente como ‘La huerta de Europa’, ya que en esta tierra se cultivan multitud de alimentos que son exportados a todo el continente. Su posición geográfica, al lado del mar Mediterráneo y un clima envidiable, convierten a la comunidad en una potencia mundial en agroalimentación.

La agricultura en Murcia representa un pilar fundamental en la economía regional. Casi el 10% de la población activa murciana trabaja en este sector y un 50% del territorio está destinado a tierras de cultivo. Sus campos están considerados de los más fértiles y prósperos de toda España, dando lugar a una industria agraria basada en la calidad. Como resultado de la dedicación de los agricultores encontramos una amplia gama de productos hortofrutícolas.

gastronomía de Murcia capital de la gastronomía 2020

Murcia, Capital Española de la Gastronomía 2021 / Fotomontaje: Iván Sevilla

Entre las plantaciones que disfrutan de una DOP encontramos el arroz de Calasparra, el primero de todo el mundo en conseguirla. El albaricoque, la cereza de Jumilla, la uva de mesa o la naranja también son grandes representantes de la producción frutícola de este territorio costero. Igualmente se cultivan hortalizas como lechuga, pimiento, brócoli o calabaza totanera. Aunque no tiene ninguna distinción, el limón es el cítrico estrella de la Región, del que se recogen más de 200.000 toneladas cada año. Para acompañar, una copa de vino. Tres ciudades de la Región brindan la oportunidad de disfrutar de un buen maridaje gracias a sus viñedos: Bullas, Jumilla y Yecla.

Ahora que ya sabes todas las ventajas de este pimentón dulce y cómo puedes cocinar con él, solo falta que te pongas el delantal y disfrutes de un rato en los fogones. Y, por supuesto, degustando el resultado. Si te apasiona esta especia, te invitamos a descubrir todas las posibilidades que ofrece también el Pimentón de la Vera, otro magnífico condimento rojo.

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